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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-12-2009

ADN contra fraude, un juego de nios

Nuo Domnguez
Pblico


Dos estudiantes de un instituto de enseanza secundaria de Nueva York han destapado hasta 11 productos alimentarios que no contienen lo que dice su etiqueta. De paso, han descubierto una posible nueva especie de cucaracha que viva en las calles de la ciudad sin que nadie supiera de su existencia. Investigadores de la Universidad Rockefeller y del Museo Americano de Historia Natural accedieron a donar su tiempo y material para que los jvenes les enviaran muestras de comida, polvo, insectos y cualquier otra cosa que pudieran encontrar en los apartamentos y calles de la Gran Manzana. Las muestras fueron analizadas con una reciente tecnologa que extrae el cdigo de barras gentico de una especie a partir de un solo gen. Creada en 2003, esta herramienta ha originado el proyecto internacional Barcode of Life (Cdigo de Barras de la Vida), que pretende crear un catlogo con todas las especies del planeta.

En Nueva York, el lector del cdigo de barras gentico se us para rastrear ms de 200 muestras de plumas, comida para perros, latas de anchoas y hasta excrementos de caballo recogidos en Central Park. Detect 95 especies diferentes, aunque algunas de ellas no deberan estar ah.

Los estudiantes hallaron caviar de esturin de peces del Misisipi

El anlisis de los alimentos desvel que, de los 66 productos estudiados, 11 eran fraudulentos. El DNI gentico de un queso de cabra revel que el producto estaba hecho con leche de vaca. El selecto caviar de esturin result ser de un pez esptula del ro Misisipi, y la aleta de tiburn era perca del Nilo. Hasta una comida gourmet para perros supuestamente hecha con venado desvel ser simple carne de vaca.

"No sabemos cmo ocurre, pero la mayora de las veces se sustituye un producto caro por otro ms barato, lo que indica que se saca provecho de ello", comenta Matt Cost, uno de los dos estudiantes que recogieron las muestras.

Pescado que engaa

El ao pasado, un proyecto similar sacudi a los restaurantes de Manhattan. El anlisis detect que hasta un cuarto de los productos no se correspondan con lo que sus vendedores decan que era. Lo que se venda como atn era tilapia, un pescado mucho ms barato. En otros casos, los productos contenan trazas de especies amenazadas.

"Hasta entonces nadie haba analizado el ADN del pescado que venden los restaurantes locales", comenta Mark Stoeckle, el investigador de la Universidad Rockefeller que ha coordinado el proyecto. El trabajo caus cierto revuelo meditico y demostr lo difcil que es para un consumidor saber si su vendedor habitual le engaa. Segn Stoeckle, la nica manera de averiguarlo es un test gentico.

El ADN del queso de oveja mostraba que era de leche de vaca

"Este estudio demuestra a las autoridades lo fcil que es comprobar el origen de un producto, desenmascarar fraudes y proteger la salud de los consumidores", dice Stoeckle, quien aade que el Departamento de Agricultura de EEUU estudia usar los cdigos de barras para analizar pescado y que en Australia ya se usa esta tcnica para vigilar que los productos importados no contengan especies invasoras.

"El anlisis del cdigo de barras va a tener muchas aplicaciones en el anlisis de alimentos y otros controles", explica Paul Hebert, investigador de la Universidad de Guelph en Canad y padre del cdigo de barras de ADN. "Tambin se usar en tcnicas forenses y conservacin de especies protegidas", detalla.

La tecnologa permite analizar un producto y saber en un da si cumple con la normativa vigente, explica la investigadora del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, Annie Machordom. Detalla que ya hay en el mercado test genticos capaces de detectar la marca de muchas especies, desde el pollo hasta el ser humano.

Otra de las utilidades del cdigo de barras es detectar nuevas especies all donde se encuentren. En Nueva York, los estudiantes hallaron una cucaracha cuyo cdigo de barras parece indicar que es una especie desconocida hasta ahora. Aunque es pronto para cantar victoria, el ADN del insecto vara mucho respecto al de la cucaracha americana que abunda en Nueva

Especies invasoras

Los estudiantes tambin hallaron un ciempis domstico cuyo lugar de origen est en Europa, as como una mosca que se considera una especie invasora y cuyos restos se encontraron en una caja de pasas empaquetada en Texas.

Los estudiantes enviaron sus 217 muestras al museo para ser analizadas. All se secuencia el gen que contiene el cdigo de barras, con lo que se obtiene una palabra formada por unas 650 letras de ADN. La secuencia se puede introducir en el buscador del proyecto Cdigo de Barras de la Vida, que lo compara con el de otras 65.000 especies.

En unos diez aos habr un lector de cdigos del tamao de un mvil

Este proyecto naci en Canad en 2003, donde Hebert descubri que una porcin del gen CO1 funciona como un identificador casi infalible. La secuencia est presente en todas las clulas animales y muestra variaciones relacionadas con su recorrido evolutivo. Desde entonces, el proyecto ha ido acaparando cdigos a una velocidad vertiginosa. Si en 2007 su base de datos atesoraba 31.000 especies, ahora tiene ms del doble, gracias en parte a la colaboracin de 170 instituciones cientficas en ms de 50 pases, incluida Espaa. Su objetivo es alcanzar el medio milln en cinco aos. "Espero que tengamos el cdigo de todas las especies conocidas en 2025, lo que supondra unos cinco millones de cdigos", explica Hebert.

Este DNI gentico permite obtener los cdigos de barras de muchos animales de la misma especie para ver cmo varan. Despus se puede comparar con el de otras especies y averiguar su parentesco en el rbol de la evolucin, explica Machordom. "Con esta tcnica puedes medir la riqueza biolgica que hay en un mililitro de agua de mar", seala.Su equipo ha usado el cdigo de barras para estudiar fauna marina. La tcnica les ha ayudado a identificar hasta 20 especies nuevas de crustceos en las aguas del ocano Pacfico. "Siempre que profundizas en un lugar determinado, encuentras cosas nuevas en las que no se haba reparado", comenta la investigadora.

Los defensores del cdigo de barras sealan que es un rpido y eficiente complemento para la forma tradicional de describir especies, que se basa en caractersticas morfolgicas. Por ahora se han descrito un milln y medio, lo que supone slo el 10% del total, segn algunos clculos.

Slo unas horas

Al estar basado slo en un gen, el cdigo de barras puede obtenerse en unas siete horas, explica Machordom. Su precio baja constantemente. Ahora ronda los cuatro euros y el objetivo es que cueste menos de uno, aade Stoeckle. Segn los estudios de Hebert, el mtodo es fiable en el 98% de los casos, lo que divide a la comunidad cientfica entre partidarios de la nueva herramienta y crticos que prefieren el sistema tradicional.

Un proyecto quiere reunir el cdigo de barras de todas las especies en 2025

Hebert seal en uno de sus estudios que pronto habr un lector de cdigos de barras del tamao de un mvil. El aparato podra extraer el ADN, analizarlo e identificar una especie en cuestin de minutos. Explica que en cinco aos llegarn los primeros modelos y que en 2020 sern totalmente porttiles.

Stoeckle opina que el aparato an tardar unos aos en hacerse realidad, pero aade que el gran paso no ser tener lista la tecnologa, sino que haya demanda suficiente por parte del mercado para que sea rentable desarrollarla.

Por ahora, los anlisis de ADN se llevan a cabo en un laboratorio, aunque Stoeckle quiere cambiarlo con su prximo proyecto con estudiantes. Esta vez se analizar ADN de plantas, especialmente las que se procesan y envasan para consumo humano. Los estudiantes ya no tendrn que enviar las muestras al museo, pues Stoeckle quiere usar los aparatos de secuenciacin en el mismo lugar en el que se tomen las muestras. "Estos proyectos son muy interesantes porque permiten a los estudiantes usar el ADN como una linterna que ilumina lo que hay a su alrededor", concluye.

Cinco ejemplos de gato por liebre gentico

Falso caviar
El caviar es un alimento muy cotizado, pero slo aquel que procede de las huevas de esturin es considerado autntico. Todo lo dems son sucedneos o huevas de otros pescados a las que se da color negro para que parezca caviar. El estudio desvel que el de un comercio estaba hecho con una especie de EEUU, el pez esptula del ro Misisipi.

Misma familia, distinta especie
Los estudiantes recogieron muestras a la venta de una especie de pez rojo muy cotizada en gastronoma, el huachinango (Lutjanus campechanus). Encontraron peces etiquetados con este nombre cuyo ADN corresponda en realidad a otra especie diferente de la misma familia, el pargo malabrico (Lutjanus malabaricus).

Sopa de aleta de perca
El anlisis de las muestras recogidas por los estudiantes tambin cubri productos secos y envasados hechos con carne de tiburn. En este caso, lo que se venda bajo la denominacin de tiburn seco, cuya aleta se utiliza para preparar una sopa que es una delicia de la gastronoma china, era en realidad perca del Nilo, un pez muy comn.

Delicias de vaca
Los fraudes en el contenido de los alimentos no se limitan a aquellos destinados a consumo humano. Los estudiantes analizaron unas galletas gourmet para perros que en teora estaban fabricadas con carne de ciervo. Sin embargo, los anlisis revelaron que la supuesta delicia de crvido era en realidad un filete comn de vaca.

Pez gato incorrecto
El ltimo ejemplo de los fraudes hallados por el estudio est relacionado con filetes de pez gato congelados. Segn el etiquetado del producto, los filetes deban de ser de pez gato amarillo (Pelteobagrus fulvidraco). Sin embargo, el pescado utilizado era de otra especie diferente, ya que se trataba de pez gato andador (Clarias batrachus).

http://www.publico.es/ciencias/281549/adn/fraude/juego/ninos



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