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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-01-2010

Los 10 ms codiciosos de 2009

Sam Pizzigati
Too Much


Quines se merecen aparecer este ao en la lista de nuestras celebridades ms codiciosas? De hecho podramos elegir a diez eminencias de la avaricia de entre el personal de cualquier gran banco de Wall Street. Pero, por qu perderse toda la diversin?

Ha sido alguna vez tan fcil elegir a las diez personas ms codiciosas del ao? No lo creo. Este ao podramos completar la lista entera slo con banqueros de Goldman Sachs, o de JPMorgan Chase, o cualquier otro de los gigantes de Wall Street. Todos ellos ejecutivos de gimnasio vestidos de tiburones ochenteros, que prendieron la mecha que hizo volar por los aires la economa global para luego procurarse, despus de recibir miles de millones en rescates financieros, pagas y extras de cuantas astronmicas y todo ello en un momento en el que, en casi la mitad de nuestros Estados, alrededor de una cuarta parte de los nios estadounidenses sobreviven gracias a las cartillas de comida.

Eso s es avaricia. Pero no es esa toda la historia. Los ms codiciosos de la Gran Recesin no slo se sientan en Wall Street. Ocupan los sillones del poder a lo largo de toda la economa de EEUU. As que, en este ltimo ranking anual de la avaricia, hemos tratado de repasar todo ese panorama.

De dnde viene toda esa codicia? Los seres humanos hemos convivido desde siempre con la avaricia, pero los niveles de codicia varan enormemente entre un u otro momento histrico, y entre una u otra sociedad.

As pues, qu determina en qu sociedades van a hospedarse los campeones de la codicia y la avaricia? En una palabra: la desigualdad. Cuanto ms se concentra la riqueza, ms crece la codicia. Los EEUU siguen siendo el pas desarrollado con mayores desigualdades. Este prximo ao, nos tememos, volveremos a tener una magnfica cosecha de avariciosos.

10: Richard Anderson

Las aerolneas estadounidenses han venido operando, la mayora de ellas, bajo el radar de los medios de comunicacin desde que los grandes bancos del pas pasaron a estado de alerta, y eso de hecho ya le viene bien al director ejecutivo de Delta, Richard Anderson.

Delta, ahora la mayor compaa area del mundo, ha estado recompensando muy generosamente a Anderson desde el mismo da en que se convirti en su mximo ejecutivo, en septiembre de 2007. Pero si ustedes han estado atentos ltimamente, se preguntarn porqu. Delta, despus de todo, perdi 8.900 millones de dlares en 2008. Y en 2009 junto con otros operadores norteamericanos, como la International Air Transport Association, posiblemente acaben perdiendo en conjunto otros 1.000 millones.

Los pasajeros s estn notando esos nmeros rojos. Delta y otros operadores han venido recortando el nmero de asientos, una estrategia que busca, segn el Orlando Sentinel, permitirles subir los precios de los billetes ms a menudo. Y tambin estn estrujando a los pasajeros cobrndoles por las maletas. El pasado agosto, las tasas por equipaje que cobraban llegaron a los 20 dlares para la primera maleta y 30 para la segunda.

Mientras tanto, Anderson y su familia no slo vuelan gratis con Delta. La compaa tambin paga los impuestos correspondientes a sus billetes y muchas cosas ms.

Para aceptar el puesto de jefe de Delta, hace 28 meses, Anderson se llev 8 millones y medio de dlares en acciones. Siete meses despus, otros 3,4 millones. Y seis meses despus de eso, para celebrar la fusin de Delta y Northwest, ms opciones de compra de acciones de Delta, por valor de 7,3 millones, junto con ms acciones valoradas en 6,1 millones.

Con todas esas recompensas, Anderson debe estar dedicando todas y cada una de las horas del da a relanzar Delta, no? Bueno, casi todas sus horas. Anderson ha estado dedicando parte de su precioso tiempo trabajando en la junta directiva de Medtronic, una empresa de tecnologa sanitaria. En 2009, la buena gente de Medtronic le va a pagar 188.000 dlares por sus servicios directivos.

9: George David/Marie Douglas-David


Esta poderosa pareja lleg a los titulares el pasado marzo, debido al desagradable juicio de su divorcio. Nosotros tratamos de discernir cul de los dos era ms avaricioso/a, pero no lo logramos. Ah va el porqu.

George David, de 67 aos y anterior director ejecutivo de United Technologies, una de las grandes contratistas con defensa, tiene un impecable expediente de codicia. Durante los cuatro aos que siguieron a los ataques del 11-S, David se llev a casa las mayores pagas de entre todos los directivos del sector de la defensa, unos 200 millones de dlares en total, incluyendo los 88,3 millones en 2004 que le convirtieron en el director ejecutivo mejor pagado del ao.

Segn el informe Executive Excess de 2006 del Institute for Policy Studies, que analiza los pagos a directores ejecutivos, los contribuyentes aportan directamente 1/3 de los ingresos corrientes anuales de United Technologies.

Pero George encontr a su igual en avaricia. Marie Douglas-David, banquera de inversin en Wall Street antes de que se casara con George en 2002, firm un contrato prenupcial antes del da de su boda segn el cul le corresponderan 20.000 dlares a la semana en caso de romperse el matrimonio, algo razonablemente posible dados los 30 aos de diferencia entre los cnyuges.

Y efectivamente la pareja se separ el ao pasado, y esta pasada primavera acudieron a los juzgados despus de que Marie interpusiera una demanda para ampliar el acuerdo prenupcial. Peda 53.000 a la semana. Marie necesitaba ms efectivo, segn sus abogados, para cubrir sus gastos bsicos. Entre ellos: 4.500 dlares a la semana para ropa, 8.000 para viajes, y 1.500 para comer fuera.

8: Steve Wynn

El pasado febrero el rey de la industria del juego de Las Vegas, Steve Wynn, anunci un recorte generalizado en las nminas y los salarios por hora de todos los empleados de su imperio del ocio. El montante total ahorrado por Wynn Resorts: entre 75 y 100 millones de dlares.

En noviembre Wynn Resorts anunci en cambio el pago de un dividendo especial de 4 dlares por accin. El coste total para Wynn Resorts del pago de ese dividendo: 492 millones de dlares. Parte de ese dividendo que corresponde a Steve Gin por las acciones que l tiene: 88,6 millones.

Wynn de momento est el nmero 141 en la lista Forbes de las 400 personas ms ricas de los EEUU. Pero su fortuna de hecho mengu unos 900 millones el ao pasado, hasta solamente los 2.300 millones de dlares. Una familia estadounidense normal, segn las cifras del Census Bureau, tendra que trabajar casi 18.000 aos para ganar esos 900 millones.

Pero Wynn, que est siempre en forma, no se ha dedicado a lloriquear en sus martinis por la prdida de casi mil millones de dlares. Al contrario, decidi dar la bienvenida al ao nuevo de 2009 surcando el Caribe en su mega yate de 183 pies, para luego pasar unos maravillosos das de invierno dando de qu hablar a la prensa del corazn en la Riviera y los Alpes.

7: Robert Rubin

Hacia 1997, el entonces Secretario del Tesoro Robert Rubin se gan la admiracin a lo largo de todo el planeta por sus esfuerzos para atajar la crisis financiera asitica. Arreglada una crisis, Rubin se dedic a preparar la siguiente: negociando el acuerdo de 1999 que pona fin a la ms importante legislacin sobre el sector financiero que en su momento se haba puesto en marcha con las reformas del New Deal.

Dicha reforma, la Ley Glass-Steagall, bsicamente impeda que los bancos de inversin especulasen con los bancos comerciales y las compaas de seguros que reciban los depsitos de ahorradores y asegurados. La Ley Glass-Steagall se haba idodebilitando a lo largo de los aos, pero a finales del pasado siglo todava tena suficiente peso para impedir que Citicorp completase una fusin con la aseguradora Travelers Group.

Citi, el mayor banco de los EEUU, y Travelers necesitaban que la Ley Glass-Steagall fuese revocada. Y Rubin cumpli. Gracias a sus contactos y su credibilidad, seala el director de Public Citizen, Robert Weissman, fueron clave para acelerar el trmite en el Congreso, y allanaron el camino para el consiguiente frenes que se desat en Wall Street y acab destrozando la economa estadounidense.

Rubin, formado al calor de Goldman Sachs antes de pasar al Tesoro, volvera luego a formar parte del nuevo Citigroup salido de la fusin, en calidad de asesor al ms alto nivel. Citi, apostando fuerte por las subprime, terminara por acabar perdiendo unos 65.000 millones de dlares durante la etapa de Rubin, hasta que en enero pasado Rubin finalmente renunci a sus funciones en Citi.

Al final, Rubin se embols 126 millones de dlares en efectivo y acciones por sus servicios prestados a Citi. Pero curiosamente parece que considera sus aos en el banco como algo parecido a un servicio pblico. As en una entrevista cuando dejaba el puesto deca que: Considero que no ha habido ni un solo ao en el que hubiese podido irme a algn otro lado y hacer ms.

6: Andrew Hall


Si usted fuese Andrew Hall, el comerciante ms famoso del mundo, no le importara en absoluto lo que la gente pensase. Hall mantuvo una batalla de 4 aos contra sus vecinos en Southport, uno de los pueblos ms pijos de Connecticut para mantener una estatua de hormign de 80 pies de largo instalada en su csped.

Los vecinos ganaron y Hall tuvo que quitar el engendro de hormign. Pero rpidamente lo reemplaz con dos chabacanas esculturas de coches como salidos de un cmic.

Hall puede permitirse tener montones de esculturas. En 2008 se llev unos 100 millones de dlares jugando con futuros sobre petrleo y otras mercancas despus de haber ganado aproximadamente otros 250 millones durante los anteriores 5 aos y este ao espera llevarse otros 100 millones.

Pero su patrn, Citigroup, no lo tena tan claro. Citi, en ese momento, se encontraba recin rescatado por 45.000 millones de dlares de los contribuyentes, y pagarle 100 millones a Hall, el jefe de la filial de Citi para el negocio de las mercancas, habra provocado un autntico desastre en la imagen del banco, y tambin en la de la administracin Obama, de paso.

Pero a Hall no le import. Exigi su comisin, y Citi acab vendiendo la filial de Hall, a precio de coste, para terminar con el pesado de Hall.

Aunque esta historia, no lo duden, tiene un final feliz para Hall, Citi y el zar de la caja federal, Kenneth Feinberg. Hall va a llevarse sus 100 millones, pero no hasta el prximo ao. Ese aplazamiento permite a Citi sostener que no le ha pagado absolutamente nada a Hall en 2009, y adems las cuentas de Citi reflejan que este ao se han pagado aproximadamente 100 millones menos que el anterior.

Este malabarismo contable es el que ha maquillado en 2009 la nmina de los altos ejecutivos para las siete grandes entidades encuadradas en los planes de rescate financiero, y ha permitido a Feinberg declarar que las presiones desde su departamento han logrado, de media, reducir los pagos en efectivo a los ejecutivos de esas siete entidades en un impresionante y totalmente engaoso 90 por ciento.

5: John Chambers


A principios de este ao, con todos los legisladores devanndose los sesos para dar con la forma de limitar los sueldos de los directores ejecutivos, un grupo de empresas de alto nivel de Nueva York convoc un Grupo de Trabajo sobre Remuneracin de Directivos para mostrar cmo las propias compaas podan lavar su ropa sucia.

El informe final de este grupo de trabajo, que sali este otoo, peda a las empresas que se comprometiesen a unas remuneraciones para los altos ejecutivos que fuesen justas y claramente en consonancia con su desempeo real. Entre la primera media docena de empresas que se comprometan a ello: Cisco, el gigante de las comunicaciones en Internet.

Unos das ms tarde, un expediente federal revel que Cisco iba a pagar pluses discrecionales a sus cinco directivos de ms alto rango, correspondientes al ao fiscal que termin el pasado julio. Por qu discrecionales? La empresa no poda darles los habituales pluses para ejecutivos porqu ninguno de los cinco haba cumplido con sus objetivos de rendimiento.

Cisco sostiene que esos cinco altos ejecutivos ofrecieron un slido desempeo financiero mientras que tuvieron que hacer frente a duros retos econmicos. Nada ms lejos de la realidad. Cisco ha echado a unos 1.500 trabajadores desde que la economa se volvi tan desafiante. En cambio el director ejecutivo de Cisco John Chambers se ha embolsado l solito 232,7 millones de dlares durante los ltimos 5 aos.

En el ao 2000, Cisco rein brevemente al ser la empresa ms grande del mundo, medido segn el valor total de sus acciones. Luego vino el estallido de la burbuja de las punto.com, pero Chambers pudo deshacerse de un montn de sus acciones antes de que la burbuja colapsara, y se asegur un beneficio extra de 156 millones de dlares.

El conserje que limpiaba ese ao las oficinas de los ejecutivos de Cisco, segn el San Jose Mercury News de ese momento, tendra que haber trabajado 8.653 aos para ganar lo que Chambers haba conseguido en slo uno.

4: Rupert Murdoch


Los milmillonarios nunca descansan. Ni dejan tampoco que sus activos descansen. Veamos por ejemplo el magnate de los medios de comunicacin Rupert Murdoch. Hace tres aos, Murdoch afloj unos 30 millones de dlares para hacerse con un yate de 183 pies al que llam Rosehearty. Y por lo que parece est disfrutando de su inversin: los caza millonarios le han visto de vacaciones furtivas con el actor Mel Gibson y su amiguete Billy Joel.

Pero que hacen los milmillonarios cuando no pueden dar con ninguna vetusta celebridad que les acompae a bordo? Pues alquilan sus yates, segn el Superyacht World, discretamente claro, a travs de agencias charter que nunca revelan quin es el autntico propietario del barco.

Pero algunas veces esa identidad s sale a la luz. El Rosehearty de Murdoch, segn ha revelado un periodista del mundo de los negocios, se alquila por casi 300.000 dlares a la semana. El servicio del excepcionalmente solcito personal de Murdoch viene incluido en el precio.

Y hablando de tarifas, Murdoch ha lanzado una cruzada para forzar a los internautas a pagar por los artculos de prensa que leen online. El motivo: sus ganancias directas de News Corp. la base de su imperio meditico cayeron un 14% hasta slo los 27,5 millones.

3: Mark Hurd

La tinta de las impresoras, sealaba un analista financiero del mbito de la alta tecnologa, cada una de sus gotas cuesta ms que las de cualquier perfume caro. Mark Hurd, director ejecutivo de Hewlett-Packard desde 2005, no lo querra de otra forma.

HP, bajo direccin de Hurd, se ha ocupado de estrujar al mximo las ganancias que vienen de la gallina de los huevos de oro de los cartuchos de tinta. El ao pasado, HP subi los precios de la tinta el doble de lo que subi la inflacin. Segn informaba SmartMoney el pasado junio, el tpico cartucho de 30 dlares cuesta de hecho slo 3 fabricarlo.

Hurd parece que disfruta tanto recortando salarios y puestos de trabajo como subiendo los precios. En mayo, ech a 6.000 trabajadores de HP a la calle y rebaj las nminas de los supervivientes entre un 5 y un 15 por ciento.

Y de hecho Hurd se rebaj l mismo un 20% su sueldo en 2009. Pero en 2008 su sueldo slo comprenda 1,45 millones de los 26,04 millones de dlares que recibi Hurd en efectivo. Adems se llev otros 7,9 millones en nuevas acciones, y se sac otros 10,1 millones vendiendo opciones de compra que le haban pagado en aos anteriores.

El reinado de Hurt como director ejecutivo de HP ya ha visto como, por el momento, unos 40.000 trabajadores han perdido su trabajo.

2: Richard Scott


Mike Snow, un directivo regional del mbito de la sanidad, a principios de este mes recordaba esa noche de hace 12 aos en la que el director ejecutivo de Columbia/HCA Healthcare Corp., Richard Scott, que era entonces su jefe, le confes a l y al resto de los altos directivos de la empresa que el FBI acababa de registrar la oficina que tenan en El Paso.

Scott, desafiante, sostuvo que la acusacin del gobierno no tena fundamento. Mike Snow y sus colegas aplaudieron con gallarda. Recuerda Snow: Como muchos otros, esa noche yo tambin cre en los cantos de sirena.

Pero el gobierno federal sigui adelante y acus a los cargos ms importantes de Columbia/HCApor estafar a Medicare a la vez que pagaban sobornos e incentivos a los mdicos para que mandasen a los pacientes a sus hospitales. La empresa acab declarndose culpable de 14 cargos y pagando 1.700 millones de dlares en multas e indemnizaciones.

La junta directiva de Columbia/HCA, entonces la mayor cadena de hospitales privados del pas, decidi echar a la calle a Scott, pero educadamente claro. Se march con una indemnizacin en forma de acciones a 10 dlares, un paquete valorado globalmente en unos 300 millones de dlares.

Esta pasada primavera Richard Scott irrumpi de nuevo en los telediarios, revelndose como uno de los principales responsables del primer envite que los medios lanzaron para demonizar la reforma sanitaria de la administracin Obama.

Si el presidente Obama logra salirse con la suya, nos adverta Scott en un anuncio pagado por la campaa multimillonaria que ha lanzado, los burcratas van a decidir qu tratamientos recibe usted, qu medicamentos toma, e incluso qu mdicos le atienden.

Los anuncios de Scott van a preparar el tono maniqueo que le interesa para el debate sobre sanidad pblica que habr este ao, y adems ayudarn a dejar a decenas de millones de estadounidenses sin cobertura mdica alguna, una situacin que dicho sea de paso nunca ha preocupado lo ms mnimo a Scott, originariamente un abogado especializado en pleitos corporativos.

Como sola decir el propio Scott en sus das de director ejecutivo: Tenemos la obligacin de proveer de atencin sanitaria a todo el mundo? Dnde trazamos la lnea? O es que un restaurante cualquiera debe estar obligado a dar de comer al primero que se presente?

1: Larry Ellison

Larry Ellison ya apareci en nuestra lista de los ms codiciosos del ao pasado. Y puede que siga apareciendo cada ao, ya que nadie ms personifica mejor que l, sea personal o profesionalmente, el narcisismo, la arrogancia y la frialdad que separa a las personas solamente codiciosas de las autnticamente corrodas por la avaricia.

En 2008 Ellison, el director ejecutivo de la empresa de software Oracle, impugn los 166,3 millones de impuestos estatales que tena que pagar en el norte de California. La comisin de revisin de apelaciones le concedi un reintegro impositivo de 3 millones de dlares, mediante una resolucin que va a costar al sistema escolar local unos 250.000 dlares al ao, el coste de emplear y disponer de 3 profesores.

Ellison, que dispone de una fortuna personal de 27.000 millones de dlares, pas buena parte de 2009 sin escatimar gasto alguno para construir un velero lo bastante rpido para ganar la prxima Americas Cup, la competicin nutica ms importante del mundo. Su nuevo velero tiene pues un mstil de 10 millones de dlares, de 180 pies de alto y con velas lo bastante grandes para cubrir el interior de un campo de bisbol. Unos 30 diseadores e ingenieros pasaron 130.000 horas construyendo el navo.

Para mayor diversin acutica, Ellison se lanza a los mares en su mega yate de 453 pies, el Rising Sun, un barco sobre el que es copropietario junto con el magnate de Hollywood David Geffen. Este barquito de 5 pisos contiene 82 habitaciones y una pista de baloncesto que se utiliza tambin como plataforma de aterrizaje para helicpteros. El coste de fabricacin en 2004: 200 millones de dlares.

Respecto a los negocios, Ellison se esforz todo lo que pudo en 2009 para mejorar los 557 millones que se embols en 2008 como director ejecutivo de Oracle. Su frmula mgica: Ellison es un fusionador en serie. Compra empresas, se queda con los clientes y echa a los trabajadores. Su ltimo festn en 2009: la Sun Microsystems de Silicon Valley.

La fusin con Sun, segn creen los analistas, casi con toda seguridad conllevar la eliminacin de ms puestos de trabajo que los 5.000 que se perdieron cuando Oracle compr a su rival, PeopleSoft.

Y hemos mencionado los dividendos? Oracle anunci esta pasada primavera que iba a pagar su primer dividendo. Esa decisin, segn estim la CNBC, significaba un desembolso trimestral de 57,5 millones para Ellison en mayo, junto con otros 230 millones en pagos a lo largo de los siguientes 12 meses.

En 2009, el viejo chiste de Silicon Valley segua siendo cierto: Cul es la diferencia entre Dios y Larry Ellison? Pues que Dios no cree que l sea Larry Ellison.

Sam Pizzigatti edita Too Much, la revista electrnica semanal sobre los excesos y la desigualdad.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Xavier Fontcuberta i Estrada

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=3002


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