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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-01-2010

Esto es lo que significa el fracaso de las conversaciones sobre el clima
Rquiem por un planeta abarrotado

George Monbiot
The Guardian


La ltima vez que unas negociaciones globales se desmoronaron como estas fue en Doha, en el ao 2001. Despus del fracaso de estas conversaciones sobre el comercio, la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) tranquiliz a los delegados dicindoles que no haba nada que temer: se iran a Mxico, donde se lograra un acuerdo. Las negociaciones se celebraron en la arena del centro turstico mexicano de Cancn, para nunca reaparecer. Tras ocho aos de vacilaciones, no se ha llegado a ningn acuerdo.

Cuando la semana pasada terminaron en fracaso en Copenhague las conversaciones sobre el clima, Yvo de Boer, encargado del proceso, nos pidi al mundo que no nos preocupramos: todo se solucionar en Mxico dentro de un ao.(1) Acaso Mxico es el equivalente diplomtico del basurero del Pacfico: el lugar donde van a morir las negociaciones fracasadas?

De Boer puede pretender que solo se trata de una complicacin temporal, aunque sabe lo que sucede cuando las conversaciones pierden impulso. Hace un ao le pregunt que qu era lo que ms tema. La peor situacin, para m, es que Copenhague se convierta en un segunda ronda del OMC. Para m, Copenhague es un plazo lmite muy claro que debemos cumplir, pues me temo que si no lo hacemos, el proceso comenzar a deslizarse cuesta abajo y, como en el caso de las negociaciones comerciales, se incumplir un plazo tras otro y terminaremos por convertirnos en la pequea orquesta que tocaba en el Titanic.(2)

Podemos vivir sin un nuevo acuerdo para el comercio mundial, pero no podemos vivir sin un nuevo acuerdo por el clima. Uno de los errores de quienes hemos intentado movilizar el apoyo a un tratado del clima es que hemos complicado demasiado el planteamiento de la cuestin. Propongo aqu el resumen ms simple que puedo hacer acerca de por qu esto importa.

Los seres humanos pueden vivir en una gama de condiciones mucho ms amplia que cualquier otra especie. Pero el clima de los ltimos mil aos ha sido notablemente benigno para nosotros. Nos ha permitido extendernos por casi todas las regiones del mundo y crecer en las favorables circunstancias ecolgicas que ha creado. Actualmente disfrutamos de las condiciones ptimas para permitir la vida de siete mil millones de personas.

Un cambio en la temperatura global reduce el mbito de lugares que pueden permitir la vida humana. En la ltima era glacial, los seres humanos se vieron confinados a las latitudes bajas. La diferencia en la temperatura global media entre este y aquel momento ha sido de cuatro grados centgrados. El calentamiento global producir el efecto opuesto, empujando a la gente hacia las latitudes superiores, principalmente conforme disminuyan los suministros de agua.

La produccin de alimentos en las latitudes elevadas debe crecer con la misma rapidez con la que caiga en otros lugares, pero es poco probable que suceda esto. De acuerdo con la institucin que resume los descubrimientos de la ciencia climtica, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico, el potencial de la produccin global de alimentos es muy probable que se reduzca por encima de los 3 C.(3) El panel usa la frase muy probable para indicar una probabilidad superior al 90%.(4) A menos que se llegue pronto a un acuerdo importante sobre el clima, el resultado probable es un crecimiento de tres o ms grados para finales de siglo.

El rea de tierra habitable se reducir incluso en las latitudes superiores, conforme aumente el nivel del mar. El crecimiento probable en este siglo, seguramente menos de un metro, solo amenaza a algunas poblaciones, pero el proceso no se detiene en el 2100. En el anterior perodo interglacial, hace unos 125.000 aos, la temperatura global media era aproximadamente 1,3 grados superior a la de hoy, como consecuencia de los cambios producidos en la rbita de la Tierra alrededor del Sol. Un nuevo artculo publicado en la revista Nature muestra que durante ese perodo los niveles del mar eran entre 6,6 y 9,4 metros superiores a los de hoy.(5) Una vez que la temperatura haya crecido, la expansin de las aguas del mar y la desaparicin de los casquetes polares de Groenlandia y la Antrtida no podrn detenerse. Me pregunto si el Gobierno de Dinamarca, cuya atroz gestin de la Conferencia ha contribuido a su fracaso, se habra esforzado ms de haber sabido su pueblo que dentro de unos siglos no existir ese pas.

Conforme los pueblos sean desplazados desde donde viven por la sequa y el crecimiento del nivel del mar, y conforme se reduzca la produccin de alimentos, el planeta ya no podr ser el soporte de la poblacin actual. No es probable que la cada de la demografa humana se produzca de una manera suave o indolora; si bien la temperatura media global crecer gradualmente, los acontecimientos con ella asociados se producirn a tropezones: sequas repentinas y oleadas de tormentas.

Por eso los pases menos desarrollados, que sern los que reciban los golpes ms duros, fueron los ms exigentes en Copenhague. Ciento dos naciones pobres pidieron que el crecimiento mximo de la temperatura global se limitara no a dos grados, sino a grado y medio. El negociador jefe del bloque G77 se quejaba de que a frica se le pidiera que firmara un pacto suicida, un pacto de incineracin, para mantener el dominio econmico de unos cuantos pases.(6)

La razn inmediata del fracaso de las conversaciones se puede resumir en dos palabras: Barack Obama. El hombre elegido para dejar a un lado las ideas infantiles result ser tan susceptible a los intereses propios como cualquier otro poltico. Igual que hizo George Bush en el enfoque de la guerra de Irak, Obama acudi al proscenio de la ONU, habl con la mayora de sus Estados miembros y form una coalicin que tena la voluntad de lograr un acuerdo que atentaba contra el resto del mundo. Por eso se les present a las naciones ms pobres sin negociacin; o bien lo firmaban o perdan los fondos de adaptacin necesarios para ayudarles a sobrevivir las primeras dcadas de alteracin del clima.

Los Gobiernos britnico y estadounidense han acusado al Gobierno chino del fracaso de las conversaciones. Es cierto que los chinos hicieron lo que pudieron por echarlo todo a perder, pero tambin que Obama puso a Pekn en una posicin imposible. Pidi concesiones sin ofrecer nada. Deba haber conocido la importancia de no perderle la cara a la poltica china: su diplomacia unilateral acab produciendo una demanda de autodegradacin. Mi conjetura es que se trat de una maniobra calculada para provocar intransigencia, por la que se podra culpar a China del resultado que esperaba.

Por qu hizo esto Obama? Basta con prestar atencin al alivio de los crculos demcratas para obtener la respuesta. Impulsar un programa por el clima en el Senado, muchos de cuyos miembros son totalmente subsidiarios del sector de la energa, hubiera significado la batalla poltica de su vida. Una vez ms, la ausencia de una reforma eficaz de las finanzas de las campaas en Estados Unidos hace casi imposible el progreso del mundo.

Y ahora, qu? Depender de quienes no han tenido ningn papel en Copenhague: vosotros. En los ltimos aos, buenas personas, liberales y compasivas, como las que leen The Guardian todos los das, han sacudido la cabeza, han chasqueado la lengua y se han pregunta que por qu nadie hace nada. Sin embargo, el nmero de los que han pasado a la accin ha sido pattico. Las manifestaciones que deberan haber sacado a la calle a millones de personas, se han esforzado para movilizar a unos cuantos miles. En consecuencia, el coste poltico del fracaso de Copenhague es cero.

Es esta msica de su gusto, seor o seora? Quizs le gustara que nuestra pequea orquesta tocara algo ms fuerte, para apagar ese horrible ruido del estancamiento.

Referencias:

1. Yvo de Boer, 19 de diciembre de 2009. http://unfccc.int/2860.php

2. De la transcripcin de una entrevista en vdeo para la serie Monbiot Meets de The Guardian. Aqu pude ver (en ingls) el debate editado: http://www.guardian.co.uk/environment/video/2008/dec/08/monbiot-yvo-de-boer-climate

3. IPCC, 2007. Assessing key vulnerabilities and the risk from climate change. Table 19.1. http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/wg2/ar4-wg2-chapter19.pdf

4. http://www.ipcc.ch/pdf/supporting-material/uncertainty-guidance-note.pdf

5. Robert E. Kopp et al, 17th December 2009. Probabilistic assessment of sea level during the last interglacial stage. Nature Vol 462, pp. 863-868. doi:10.1038/nature08686

6. http://www.guardian.co.uk/environment/2009/dec/20/copenhagen-obama-brown-climate

Traducido por Vctor Garca para Globalzate
http://www.globalizate.org/monbiot110110.html

Fuente: http://www.monbiot.com/archives/2009/12/21/requiem-for-a-crowded-planet/



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