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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-01-2010

Ante el robo sistemtico de los altos directivos
Cundo despertar la Casa Blanca?

Sam Pizzigati
Too Much


Puede que el Congreso est paralizado pero la administracin Obama tiene el poder, incluso sin la intervencin del Congreso, de actuar con respecto a los presidentes y altos ejecutivos de las corporaciones y sobre las lluvias de dinero que tanto enfurecen al americano medio.

Hace un ao, los personajes influyentes de las cspides del Partido Democrtico celebraban las ms grandes mayoras demcratas en el Congreso en una generacin. La semana pasada, la desmoralizacin reinaba en las mismas cspides.

La fuente inmediata del malestar: el anuncio sorpresa de que el Senador Byron Dorgan de Dakota del Norte, un popular demcrata en un estado fuertemente republicano, se retiraba a finales de ao.

Los substanciales avances republicanos predecidos por las encuestas para las elecciones al Congreso de 2010, ahora parecen casi inevitables. En algunas encuestas, el movimiento derechista Tea Party figura en posiciones mucho ms favorables que los demcratas.

El movimiento Tea Party, seala el analista laborista Les Leopold, expresa la rabia de los americanos que han visto como las lites financieras se aprovechaban del sistema econmico, luego lo destruan, luego se embolsaban las ayudas gubernamentales y luego empiezan de nuevo a aprovecharse del sistema

Semana tras semana los titulares parecen no hacer ms que ir alimentando esta rabia. La semana pasada, por ejemplo, tuvimos la noticia de que Citigroup, el mayor banco receptor de ayudas, otorg a su director de inversiones, John Havens, el 30 de diciembre, una paga de $8,97 millones En conjunto, otros cuatro ejecutivos del Citi se fueron el ao pasado con ms de $8,5 millones. El Citi todava detenta 25.000 millones de dlares de los contribuyentes norteamericanos.

Y, qu decir de H. Edward Hanway, que se retir el 31 de diciembre como alto ejecutivo del gigante de los seguros mdicos Cigna? A comienzos del ltimo ao de Hanway como alto ejecutivo, Cigna anunci planes para suprimir 1.100 empleos. Luego, la compaa public unos beneficios de $208 millones en el primer trimestre. Hanway se llev $12,2 millones en 2009. La semana pasada empez su retiro con una bonificacin de $73 millones.

Pero la joya de la corona de la semana pasada puede haber sido la revelacin de que, en 2008, la tambaleante compaa de seguros AIG de New York dirigida por el Banco de la Reserva Federal haba ocultado detalles al pblico con respecto a los pagos a los bancos por parte de la subvencionada aseguradora, en lo ms profundo de la crisis financiera

Qu detalles? Bancos como Goldman Sachs haban asegurado sus inversiones de riesgo cortando sus operaciones de transferencia de riesgo de crdito con AIG. Goldman podra haber perdido $13.000 millones si AIG no hubiera podido pagar estos productos. Pero AIG los pag todos, contantes y sonantes, mediante el uso de dinero de los impuestos de rescate.

En esencia, El Tesoro de los Estados Unidos estaba lavando, va AIG, dlares de los contribuyentes para Goldman y otros grandes bancos y la Reserva Federal de Nueva York dando instrucciones a AIG para que no revelara estos desembolsos estaba tratando de encubrir todo este lavado.

Quin era el principal dirigente de la Reserva Federal en Nueva York durante todo este tiempo? Timothy Geithner, el actual Secretario del Tesoro.

En el Tesoro, Geithner ha continuado procurando que las grandes eminencias de Wall Street se sientan lo ms cmodamente posible. El ao pasado hizo retroceder repetidamente cualquier intento del Congreso de poner lmites de rescate significativos a las remuneraciones de los banqueros. Adems, el zar de las remuneraciones con rescate, Ken Feinberg, al que supervisa, ha decidido en esencia que si a los banqueros se les paga millones en activos en vez de en efectivo, ello puede considerarse una reforma.

Mientras tanto, otros esfuerzos serios de reforma continan estancados en el Congreso. Algunas medidas ocasionales y razonables de limitacin de las remuneraciones que han pasado por el Congreso han perdido, todas ellas, fuerza en el Senado. La Casa Blanca, con tanta falta de accin se ha encontrado fuera de contacto con los americanos corrientes.

El trato con guantes de seda a los banqueros, del Presidente Obama, tal como observ el economista Paul Krugman la semana pasada, ha colocado a los demcratas en el lado equivocado de la rabia populista que se est amparando del pas.

Si los demcratas del Congreso no toman una lnea dura con los bancos en los prximos meses", aade Krugman, pagarn un alto precio en noviembre

Pero el Presidente no necesita esperar al Congreso. Sus agencias federales tienen ya la autoridad y la capacidad para empezar a tomar medidas contra las remuneraciones excesivas de los ejecutivos, incluso sin la intervencin del Congreso.

En la Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC), la agencia federal que asegura los depsitos bancarios, se han empezado a dar pasos en esta direccin. Todos los bancos pagan honorarios a la FDIC y los bancos que se dedican a actividades de riesgo, con mayores probabilidades de bancarrota, pagan honorarios ms elevados.

Hasta ahora, la FDIC nunca ha considerado las remuneraciones excesivas a los ejecutivos bancarios como una prctica que ponga en peligro la estabilidad bancaria. Pero, segn ciertas noticias, puede que la FDIC est cambiando de rumbo y defina las remuneraciones excesivas como una prctica peligrosa.

Segn un anlisis que est por salir en el Yale Law Journal, podra ser que el IRS tomara medidas considerablemente ms drsticas contra las pagas excesivas, simplemente dando a las empresas que cotizan en bolsa el mismo trato que a las dems empresas privadas.

La legislacin fiscal de los EEUU, seala el analista Aaron Zelinsky, normalmente permite que las empresas deduzcan de sus impuestos una reserva razonable para salarios u otras remuneraciones. Pero en esencia el Internal Revenue Service (IRS) solamente ha aplicado esta razonable normativa a las empresas que no cotizan en bolsa.

En estas empresas, contina la suposicin, ejecutivos sin escrpulos pueden pagarse a s mismos fortunas y evitar impuestos empresariales deduciendo dichas fortunas de sus obligaciones tributarias.

En las empresas que cotizan, el IRS asume que los consejos de administracin, en tanto que responsables ante los accionistas, sirven de control contra este tipo de conducta sin escrpulos de los ejecutivos. En realidad, obviamente los consejos de administracin no controlan. Dan maquinalmente su visto bueno.

La ceguera del IRS ante esta realidad permite que las remuneraciones de los ejecutivos crezcan y que la situacin se deteriore.

Los peces pequeos en las empresas que no cotizan, al ganar relativamente pequeas cantidades de dinero pueden perder sus deducciones tributarias por pagas excesivas a los ejecutivos, seala Zelinsky, mientras que los altos ejecutivos de empresas mucho mayores no se enfrentan a este tipo de normas o penalizaciones.

Si el IRS acabara sencillamente con este doble rasero y empezara a aplicar tests de razonabilidad a las remuneraciones de los altos ejecutivos, podra denegar a las grandes empresas las deducciones tributarias por remuneraciones desmesuradas a los ejecutivos.

Una decisin del IRS en el sentido de que las remuneraciones de los ejecutivos en una gran empresa han llegado a ser desmesuradas sometera a las grandes empresas a una publicidad negativa, y ofrecera a los accionistas disconformes una valiosa municin para luchar contra las remuneraciones excesivas.

La Casa Blanca podra hacer realidad todo esto sin que hiciera falta ninguna accin del Congreso. La Casa Blanca, para resumir, tiene los medios para atacar las lluvias de dinero en las alturas que tanto irritan al estadounidense medio. Tiene la Casa Blanca la voluntad? Esta puede ser la cuestin poltica ms importante de este ao.

Sam Pizzigatti edita Too Much, la revista electrnica semanal sobre los excesos y la desigualdad.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Anna Maria Garriga Tarrs

http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=3047


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