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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-01-2005

Tras el maremoto, la deuda

Emad Mekay
IPS


Activistas que pugnan por el desarrollo de los pases pobres urgieron a Estados Unidos a respaldar una iniciativa de moratoria de la deuda externa que cargan las naciones afectadas por el maremoto del 26 de diciembre. Estados Unidos, la mayor economa del mundo y un poderoso actor en las instituciones financieras internacionales, debe apoyar una medida audaz para solucionar la crisis de la deuda, exhortaron los grupos en una carta al presidente George W. Bush.

La carta fue redactada por el Servicio Mundial Judo Estadounidense y la Red Jubileo/Estados Unidos, y arguye que simplemente no se puede pedir a los pases que paguen su deuda mientras enfrentan un desastre humanitario de tal magnitud.

El sismo de nueve grados Richter con epicentro bajo el extremo norte de la isla de Sumatra, Indonesia, provoc olas gigantescas que arrasaron las costas de varios pases asiticos y algunos africanos. Slo en Indonesia se registraron cerca de dos tercios de las 150.000 muertes causadas por el desastre.

Bangladesh, Birmania, India, Malasia, Maldivas, Sri Lanka, Singapur, Tailandia y Somalia tambin resultaron afectados.

Los grupos sealaron que los pases pobres invierten ms en el reembolso de su deuda externa que en salud y educacin, por eso urgieron a Washington a impulsar una moratoria que incluya tanto las deudas bilaterales como las multilaterales con el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y el Banco Asitico de Desarrollo, a los que los pases afectados deben ms de 70.000 millones de dlares.

El Tesoro de Estados Unidos no estuvo inmediatamente disponible para responder preguntas.

Indonesia, el pas ms devastado por el desastre, debe pagar este ao casi 7.000 millones de dlares a acreedores multilaterales.

Entre los 40 grupos firmantes de la carta figuran Advocacy Institute, Africa Action, Center of Concern, 50 Aos Bastan, Oxfam/Estados Unidos y la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad.

Los firmantes reclamaron tambin que Estados Unidos y el Grupo de los Siete (G-7) pases ms industrializados respalden la cancelacin del total de la deuda de Sri Lanka, Maldivas y Somalia, tres de los pases ms pobres devastados por los tsunamis.

El pedido de los grupos de desarrollo se produce en vsperas de una reunin de los gobiernos acreedores del Club de Pars, el mircoles, para discutir sobre la deuda de los pases afectados por el desastre.

Creemos que, adems de la ayuda de emergencia y para la reconstruccin, es fundamental atender la carga de la deuda externa que enfrentan esos pases, dice la carta, dirigida tambin al secretario del Tesoro estadounidense, John Snow.

Los grupos exhortaron tambin a que la moratoria no sea condicionada a la aplicacin de un programa del FMI que obligue a los pases a abrir sus economas a empresas e inversionistas con sede en pases occidentales. Las condiciones del Fondo suelen incluir la privatizacin de activos pblicos, el recorte del dficit presupuestal mediante la reduccin del gasto social, y el aumento de la recaudacin fiscal.

Exhortamos a que tal cancelacin de la deuda se realice sin condiciones econmicas perjudiciales, dijeron los grupos en su carta.

La cancelacin total de la deuda ha sido una demanda permanente de numerosas organizaciones no gubernamentales que hacen campaa contra las polticas intrusas de instituciones financieras multilaterales como el Banco Mundial y el FMI.

El G-7, integrado por Gran Bretaa, Canad, Francia, Alemania, Italia, Japn y Estados Unidos, tiene en discusin una posible cancelacin de 100 por ciento de la deuda para los pases ms pobres.

Estados Unidos tiene un papel activo en esa iniciativa, aunque el proceso se ha frenado por diferencias entre los acreedores acerca de los mecanismos para financiar la cancelacin.

Los ministros del G-7 se reunirn el 4 y 5 de febrero en Londres para estudiar la mejor forma de cancelar por completo la deuda multilateral de los pases pobres.


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