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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-01-2010

Autor de "La otra historia de los EEUU"
Muri el historiador y activista norteamericano Howard Zinn

David Brooks
La Jornada




Nueva York, 27 de enero. Howard Zinn, el historiador que narr la otra historia de Estados Unidos, desde el punto de vista de los de abajo, a lo largo de su carrera, falleci este mircoles a los 87 aos de edad.

Autor de varios libros, entre ellos el texto de historia ms vendido, La otra historia de Estados Unidos (A Peoples History of the United States), ponente, articulista, dramaturgo (Marx en Soho y una obra sobre Emma Goldman) y colaborador de La Jornada, era profesor emrito de historia en la Universidad de Boston.

Una de las voces independientes de izquierda, fue uno de los intelectuales ms admirados por veteranos de las luchas sociales de la posguerra como por jvenes, por su vida de praxis: era pensamiento y accin. El problema no es la desobediencia civil, sino la obediencia civil, afirm en un discurso en Baltimore en los aos 60, durante un acto al cual acudi en lugar de presentarse ante un juez para ser sentenciado por sus acciones contra la guerra en Vietnam; despus, cuando regres a la Universidad de Boston, un par de policas lo esperaban para arrestarlo.

Veterano de la Segunda Guerra Mundial, donde particip en los bombardeos areos contra Alemania, Zinn regres despus del conflicto para ver la destruccin que se cometi desde 30 mil pies de altura. Al ver Dresden y otras ciudades, decidi que para siempre, sin excepcin, tena que oponerse a la guerra. Coloc sus medallas y documentos que recibi por su servicio militar en un sobre, lo cerr y lo rotul nunca ms, refiri Ap.

Naci en Nueva York en 1922, hijo de inmigrantes judos que vivieron en una colonia de clase trabajadora en Brooklyn. Se educ en la Universidad de Nueva York y en la Universidad de Columbia, donde recibi su doctorado en historia. En 1956 se le ofreci una plaza en Spelman College, una universidad para mujeres afroestadunidenses, en lo que era entonces la ciudad racialmente segregada de Atlanta.

Ah particip en los inicios del movimiento de derechos civiles, alentado a sus estudiantes a participar en l. Una de ellas era Alice Walker, autora de El color prpura, quien se hizo amiga de toda la vida de Zinn. Despedido de Spelman por insubordinacin, Zinn fue contratado como profesor por la Universidad de Boston, donde continu su activismo, tanto en el movimiento de derechos civiles como contra la guerra en Vietnam (uno de los primeros intelectuales estadunidenses en hacerlo).

Se jubil en 1988 y pas su ltimo da apoyando una huelga de enfermeras, pero nunca dej de trabajar, y gozar, en la desobediencia al poder, a la imposicin, a la guerra y al imperialismo. En numerosas entrevistas con La Jornada, donde tambin contribuy con decenas de artculos a lo largo de los ltimos aos, este ser digno, humano y modesto nunca perdi el optimismo sobre la capacidad del ser humano para rescatar a la humanidad con la rebelin ante la opresin de todo tipo.

Preguntado porqu en Estados Unidos haba tan pocas seales de un movimiento masivo progresista en la era de George W. Bush, respondi que haba ms vitalidad y expresin progresista que en los aos 60, pero estaba fragmentada y ms aislada de s misma, aunque presente en casi todas las esquinas.

Record que los intelectuales izquierdistas lamentaban lo mismo en los 50 del macartismo, pero que en esos mismo momentos jvenes en varios pueblos del sur del pas realizaban los primeros actos de desobediencia civil contra la segregacin racial, la que estallara poco despus en el gran movimiento de derechos civiles. Eso, seguramente, est ocurriendo ahora. Eso es lo que uno aprende de la historia, esas sorpresas que solamente se perciben despus.

En lo que tal vez fue su ltima aportacin a un medio, Zinn escribi unos prrafos para The Nation sobre el primer ao de Barack Obama. No me ha decepcionado terriblemente porque no esperaba mucho de l. Esperaba que fuera un presidente demcrata tradicional. En poltica exterior, eso es poco diferente a un republicano: nacionalista, expansionista, imperial y blico. La gente est apantallada por la retrica de Obama, y creo que ya debera empezar a entender que ser un presidente mediocre, lo cual significa, en estos tiempos, un mandatario peligroso, a menos que se presente un movimiento nacional para empujarlo en una direccin mejor, escribi Zinn.

Entre sus admiradores estadunidenses estn Bruce Springsteen (el historiador influy, se dice, en algunas de sus canciones) y fue amigo de Matt Damon, quien incluy una famosa referencia a su texto de historia en el guin de la pelcula Good Will Hunting, donde su personaje le recomienda el libro a su siclogo (Robin Williams). Pero desde los jvenes de las batallas por la justicia global en Seattle hasta los veteranos activistas, Zinn siempre fue referencia.

Recientemente haba realizado un teatro de lecturas en voz alta con diversos actores y msicos reconocidos (Tim Robbins, Damon, Springsteen), y otros de discursos, canciones, versos, cartas y ms sobre figuras histricas, algunas famosas otras no, que reflejan la historia desde debajo de este pas. Un documental sobre lo anterior fue grabado y trasmitido por el History Channel el mes pasado, y el video estar pronto a la venta. Los textos forman parte de Voices of a Peoples History of the United States, un volumen de los materiales primarios que utiliz para su famoso texto de historia.

Zinn muri de un infarto mientras estaba de viaje en California. Su esposa falleci en 2008, con la cual tuvo dos hijos. El historiador seguir vivo a travs de los desobedientes que siempre celebr.

 http://www.jornada.unam.mx/2010/01/28/index.php?section=mundo&article=021n2mun

Referencias:

Libros:

"La otra historia de los Estados Unidos", "Estados Unidos: Por qu tener esperanzas en tiempos difciles", "Nadie es neutral en un tren en marcha", "Emma", "Marx en el Soho" "Sobre la guerra. La paz como imperativo moral", de Howard Zinn

Libros de Howard Zinn publicados en Espaa:

La otra historia de los Estados Unidos, traduccin de Toni Strubel, Hiru, 1997.
Estados Unidos: Por qu tener esperanzas en tiempos difciles; La resistencia ignorada; La revuelta de los guardianes, traduccin de Valeria Verona, Hiru, 1998.
Emma, traduccin de Tony Strubbel, Hiru, 2001.
Nadie es neutral en un tren en marcha, traduccin de Roser Berdagu, Hiru, 2001.
Marx en el Soho, traduccin de Jos Sastre, Hiru, 2002.
Sobre la guerra: la paz como imperativo moral, traduccin de Ramn Vil, Debate, 2007.


Textos de Howard Zinn en Rebelin

Resea de Sobre la guerra. La paz como imperativo moral, de Howard Zinn Los principios de un hombre al que debemos unirnos Pascual Serrano 22-11-2007

Howard Zinn en La Habana http://www.rebelion.org/noticia.php?id=99490 Santiago Alba Rico

Howard Zinn en La Habana http://www.rebelion.org/noticia.php?id=1325 Angel Guerra



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