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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-02-2010

Puerto Rico
Advierten de riesgo nuclear en Vieques

Sara M. Justicia Doll
Primera Hora


El bilogo marino David Evans, quien trabaj para la compaa Geo-Marine durante los aos 2001 al 2003 en las costas de Vieques, alert en estos das a la comunidad cientfica de Puerto Rico sobre el material nuclear que posiblemente se encuentra en el interior de barriles que todava yacen dentro de un buque militar hundido en la baha Salinas del Sur, al sureste de la Isla Nena.

Evans habl con Primera Hora y confirm que dej de trabajar en la empresa Geo-Marine por asuntos ticos y que desde esos aos ha tenido mucha preocupacin sobre el contenido de los barriles que estn dentro del USS Killen en el fondo del mar. Este buque fue utilizado en el Pacfico para prcticas de experimentacin nuclear y en la dcada de los 70 fue trado a la base Roosevelt Roads en Ceiba y luego hundido a poca profundidad, a medio kilmetro de la orilla.

Segn el experto, en el interior de algunos de esos barriles hay equipo de limpieza que puede contener materiales utilizados en las pruebas nucleares. Peor an, el USS Killen fue utilizado durante las prcticas militares en Vieques y pedazos contaminados podran estar regados por toda la baha. Evan manifest seria preocupacin porque el informe radiolgico hecho en el rea del buque no evalu el interior de los barriles.

Adems de los barriles, Evan est sumamente preocupado porque entiende que partes del barco no estn en el lugar donde fue hundido y stas podran estar contaminadas tambin. A lo largo de los aos nadie ha podido responder a esta pregunta, explic.

A preguntas de este diario, el qumico Jorge Coln subray que nadie nunca ha informado sobre algn estudio que contemple lo que hay en el interior de esos barriles. Sera bueno saber. Esto aade a la preocupacin sobre la seguridad de los viequenses cuando la Marina pretende detonar bombas en la zona de tiro y quemar la vegetacin altamente contaminada.

El comisionado residente Pedro Pierluisi explic que ha reclamado accin de la Agencia federal para el Registro de Sustancias Txicas y Enfermedades (ATSDR) para que no se limiten los trabajos de la agencia a meramente reconsiderar las conclusiones de estudios previos, de principios de dcada.

He solicitado que se reinvestigue a fondo ese asunto. En los prximos das me estar reuniendo con el director interino de ATSDR, Harry Faulk, y le presentar mi preocupacin en cuanto a este asunto en particular, dijo a Primera Hora.

Por su parte, el subdirector de la Agencia federal de Proteccin Ambiental (EPA) en Puerto Rico, Jos Font, dijo que la agencia contina haciendo trabajos de investigacin en Vieques, principalmente atendiendo las reas de campo de tiro. Se estn removiendo las municiones no detonadas y hasta que esto no se haga es que se podrn hacer las investigaciones para determinar si existen contaminantes en el rea marina. En el futuro se harn esas investigaciones para determinar si hay que tomar remediaciones a cualquier riesgo que pueda existir all. sos son trabajos que duran mucho tiempo, son de larga duracin, dijo.

Entre la comunidad de los pescadores en Vieques se comenta que no slo el USS Killen yace en un fondo bastante llano de la baha Salinas del Sur, sino que en aguas un poco ms profundas tambin hay otros tres barcos que podran tener barriles contaminados.

Respuesta de la ATSDR

Primera Hora contact a la ATSDR para indagar si se han hecho estudios sobre estos artefactos que estn dentro del USS Killen.

En unas declaraciones escritas, provistas por el oficial de comunicaciones de la agencia, Ricardo Beato, se detall que en el 1999 la Universidad de Georgia report el descubrimiento de unos barriles cerca del USS Killen.

Sobre este asunto en particular, queremos aclarar que la ATSDR no est involucrada en la limpieza del rea. La Marina y la EPA estn conduciendo la limpieza. De todas maneras, por el informe de la Universidad de Georgia la ATSDR condujo una investigacin de exposicin de riesgos a los viequenses. Se estudiaron peces, langostas y otras especies, dice la declaracin.

En el 2001 la agencia federal tom muestras de 104 peces y 38 animales de concha y en 2003 se revel que no se encontraron compuestos explosivos en estos animales, que son alimento para los viequenses.

Algunos metales fueron detectados en algunos de los peces y animales de concha recolectados en Vieques, pero las concentraciones de metales fueron muy bajas para preocupaciones de la salud, explica el documento enviado a este diario.

Ms adelante en la comunicacin se precisa que la ATSDR se est documentando sobre la exposicin de los viequenses a contaminacin peligrosa, adems de las lagunas que podran existir en la informacin disponible sobre este asunto.

Tan reciente como el 13 de noviembre la ATSDR dio la razn al grupo de cientficos puertorriqueos y estableci que hay evidencia contundente del dao a la salud de los viequenses por causa de las prcticas militares en la isla Nena.

Fuente: http://www.primerahora.com/Xstatic/primerahora/template/content.aspx?se=nota&id=361209



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