Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-02-2010

Una conversacin con Eduard Rodrguez Farr sobre vacunas, vacunacin y salud pblica
Las vacunas son efectivas para prevenir las enfermedades infecciosas aunque no todas las enfermedades infecciosas pueden tener vacunas"

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Miembro fundador del Comit Antinuclear de Catalunya (CANC) en 1977, Eduard Rodrguez Farr es mdico especializado en toxicologa y farmacologa en Barcelona, en radiobiologa en Pars y en neurobiologa en Estocolmo. Ha dirigido durante muchos aos el Departamento de Farmacologa y Toxicologa del CSIC en Barcelona. Como experto en toxicologa ha asesorado al gobierno cubano en la epidemia de la neuropata ptica, a la OMS en el sndrome del aceite txico y a la Unin Europea sobre la investigacin en programas de salud pblica y sobre la Encefalopata Espongiforme Bovina. Actualmente es subdirector del Instituto de Investigacin Biomdicas August Pi i Sunyer del CSIC (Barcelona). Socio fundador de la asociacin Cientficos por el Medio Ambiente (CiMA), Eduard Rodrguez Farr es coautor (autor principal para ser ms preciso), junto este entrevistador, de Casi todo lo que usted desea saber sobre los efectos de la energa nuclear en la salud y el medio ambiente , El Viejo Topo, Barcelona, 2008 (con prlogo, presentacin, eplogo y notas finales de Enric Tello, Joaquim Sempere, Joan Pallis, Jorge Riechmann y Santiago Alba Rico).

Empecemos por cuestiones bsicas, Eduard, si no te importa. Qu es una vacuna? Para qu son efectivas las vacunas?

Las vacunas son efectivas para prevenir las enfermedades infecciosas aunque no todas las enfermedades infecciosas pueden tener vacunas. Que lo tengan depende enormemente del tipo de microorganismos de que se trate. Sea como sea, hay que sealar, lo hago ya de entrada pensando en sus detractores que no son pocos y no estn callados, que, fundamentalmente, gracias a las vacunas se han eliminado una serie de enfermedades infecciosas que eran gravsimas hasta hace pocos aos.

Por ejemplo

Un mdico actual, un mdico joven, no ha visto morir a la gente de difteria, ni de tosferina, ni de fiebres de Malta, ni de toda una serie de afecciones que era muy corrientes en los aos cincuenta o sesenta. Adems, hay que insistir, lo nico que ha permitido eliminar totalmente una enfermedad que causaba alta mortalidad en el planeta, estoy hablando de la viruela, ha sido la vacunacin. De hecho, la palabra vacuna proviene del trmino viruela.

Hablamos de la viruela un poco ms tarde si te parece. Quin y cmo se obtuvo la primera vacuna?

La primera vacuna que se obtuvo por Edward Jenner en Inglaterra, a finales del XVIII, principios del XIX, es realmente la viruela que padecen las vacas. A partir de las pstulas que haba en las vacas, Jenner observ que los vaqueros que las ordeaban no tenan nunca viruela cuando haba epidemias de viruela. Conviene decir y recordar que las epidemias de viruela mataban millones de personas al ao en todo el mundo y hasta no hace tantos aos, hasta los aos cuarenta o cincuenta del pasado siglo XX, todava haba brotes de viruela en los pases que no estaban vacunados como en muchos pases de frica y en muchos lugares de Asia.

Y qu tipo de teora estaba detrs de la hiptesis de Jenner?

La observacin de Jenner es una observacin emprica, no haba concepto de virus ni de bacteria en su poca. Es una observacin clnica: ve que las personas, los campesinos y ganaderos que ordean las vacas, que presentan pstulas parecidas a las de la viruela, por eso se llama vacuna, de vacuno, nunca padecen la enfermedad. Y entonces se le ocurri, sin gran fundamento terico detrs, que acaso inoculando lquido de las pstulas de las vacas a las personas podra llegarse a protegerlas como pasaba con los vaqueros. De hecho, as fue, tal como l pensaba.

Existe, de todas formas, tambin una antiguo precedente. Siempre nos fijamos en nuestra medicina, en la medicina occidental, por decirlo rpido y mal, pero en la medicina china era tambin conocido, desde probablemente hace ms de mil quinientos aos

Hablas del siglo V o VI.

S, efectivamente, hablo de esa poca. Era conocido, deca, que las costras de las pstulas de la viruela de las personas que la padecan o moran de ella, si se inoculaban en la nariz de los nios, fundamentalmente, tambin protega de la viruela. Ese era uno de los sistemas clsicos. Pero, desgraciadamente, como sabes, el conocimiento de la historia china sigue siendo realmente muy dbil entre nosotros. Los sinlogos no son muy abundantes entre nosotros. La inversa no es cierta.

De acuerdo, de acuerdo, la inversa no es cierta: el inters de la ciudadana china por nuestros desarrollos cientficos es incomparablemente mayor. Vuelvo al tema. Este, el que has descrito, sera el concepto originario.

Efectivamente. Lo increble es que la primera arma eficaz contra una enfermedad, un procedimiento cientfico que ha permitido eliminarla, haya tardado unos dos siglos en conseguirlo. Por qu?

Por qu, te pregunto?

Porque de entrada fue controvertida la cuestin y, precisamente, en el lugar donde nace el concepto de vacunacin es el lugar donde nace la oposicin a la vacunacin en el siglo XIX . Las revistas inglesas de la poca, Punch por ejemplo, estaban llenas de dibujos satricos contra la vacunacin de Jenner. En algunos de ellos, se ve a personas a que les salen los cuernos de las vacas.

Sin embargo, curiosamente, y el tema es poco conocido, uno de los grupos que vieron rpidamente su efectividad y que fueron grandes diseminadores de la vacunacin fueron los cientficos espaoles de aquella poca. Aunque normalmente se considera la ciencia espaola que no existe para muchas personas, realmente no es as. Nature precisamente, hace pocos meses, usaba la expresin poca de plata de la ciencia espaola para referirse a la poca de la Ilustracin espaola, la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX hasta la ocupacin napolenica a partir de la cual todo nuestro pas, permteme la expresin, se fue al carajo. En esa poca sucedi algo que, en mi opinin, debera explicarse en colegios e institutos, e incluso en centros universitarios, la expedicin de Balmis.

En que consisti?

Fue a principios del siglo XIX. No puedo precisar la fecha. Acaso 1803, 1804. Fueron varias naves, era la poca de Godoy, del tan criticado Godoy En aquellos aos, exista en nuestro pas todo un cuerpo de mdicos ilustrados que aceptaron inmediatamente el criterio de la vacunacin: aquellas personas que se les inoculaba las pstulas de la viruela de las vacas -era, insisto, una observacin emprica-, cuando acaeca una epidemia de viruela no la padecan. Ese grupo de mdicos ilustrados organizaron una expedicin para llevar a Amrica, y a todas las posesiones espaolas de aquella poca, llegaron hasta Filipinas, la vacunacin.

Y cmo lo hicieron?

En varios barcos pusieron nios... Hoy en da esto sera muy mal visto, muy mal considerado claro est, pero en aquella poca se haba visto que a los nios a los que se les inoculaba la vacuna no les pasaba nada, pasaban un poco fiebre pero nada ms. Pero para poder mantener las pstulas de la viruela lo que hacan era inocular la vacuna a un nio; ste tena una erupcin pequea durante unos das y se le pasaba. De un nio se le pasaba a otro y de estos nios, con la forma de la enfermedad muy atenuada que determina la inoculacin de la vacuna de la viruela, llegaba a Amrica en estos nios y all se iba vacunando a toda la gente.

Y no se negaron, no rechazaron algunas personas esta, entonces, nueva terapia?

S, s, hubo gente que se neg, es cierto. Pero fijmonos bien en una cosa que es realmente, si se quiere, el empirismo que al fin y al cabo era una perspectiva que predominaba en la cuestin de la vacunacin y que en Medicina, en mi opinin, siempre es importante En Medicina las teoras, la excesiva teorizacin siempre ha sido nefasta, muy nefasta. El empirismo ha sido lo que ha hecho progresar realmente la medicina desde Hipcrates hasta hoy en da.

El tan denostado empirismo como progreso cientfico en el mbito de la medicina Pero hablbamos, Eduard, de las reacciones de la ciudadana americana..

Exacto, exacto. Hubo gente, como deca, muy reacia tambin a ser vacunada sobre todo por influencia anglosajona . Nunca he entendido bien por qu los anglosajones estuvieron en contra la vacuna. Tambin fue all donde nacieron todos esos conceptos y movimientos en contra de la experimentacin con animales. El antiviseccionismo ha sido una flor completamente anglosajona desde el siglo XIX mientras que, en cambio, matar a la gente no les preocupaba en exceso pero, por el contrario, matar a un animal de experimentacin s. No me extiendo sobre este punto.

Dejmoslo para otra ocasin si te parece.

En Amrica, una de las cosas curiosas que all sucedi y que cualquiera que consulte una hemeroteca podr comprobarlo, en los peridicos de la Habana, por ejemplo, de mitad del siglo XIX, se puede leer la noticia de que ha llegado al puerto el barco tal, que probablemente era un barco del Marqus de Comillas, de Antonio Lpez, fletado con el dinero de los hermanos Girona, de Manuel Girona y Sergi Girona. Con ese dinero fletaban los barcos que hacan este comercio triangular Barcelona, Guinea (la llamada Guinea Ecuatorial espaola) y Cuba

Comercio triangular... Por qu esos tres vrtices?

Como estaba prohibido el trfico de esclavos lo que hacan era salir de aqu, de Espaa, de Barcelona, de donde fueran con telas, tejidos, o con mquinas, lo vendan en el camino, cargaban esclavos ilegalmente en Fernando Poo y de all se iba a Cuba. De Cuba volvan con azcar o con lo que fuese.

Cuando llegaban a La Habana salan en los diarios: diario de avisos y noticias: ha llegado el buque tal con cincuenta esclavos del tipo que sea. Los esclavos de catalogaban, no soy insensible pero la realidad era esa: si era un esclavo fuerte para trabajar; si era un esclavo que llamaban de pajes, para llevar coches o para lucir; o bien si eran esclavas guapas para satisfacer deseos. Lo que era interesante era poder anunciar: Se venden treinta esclavos, todos ellos vacunados. Y estos tenan mejor precio, eran ms caros.

Es decir, todo el mundo tena claro.. Lo explico mejor: el seor que compra un esclavo hace una inversin. Hay que olvidarse de la imagen de la cabaa del to Tom. Es evidente que haba brutalidades pero la mayor parte de la gente que tena un esclavo era un capitalista, y el capitalista no mal barata el capital que ha invertido. Y un esclavo era caro. Los esclavos vacunados se cotizaban mucho ms que los esclavos sin vacunar y a aqullos los vacunaban en el viaje de frica a Cuba. Quien dice esto dice de todos los otros aspectos.

As, pues, por los senderos que has dibujado sucintamente hubo prevencin en Amrica Latina.

La prevencin que hubo de la viruela en Amrica, en lo que hoy en da se llama la Amrica latina, lo que era la Amrica hispana en aquella poca, fue uno de los mayores avances en proteccin y prevencin en medicina. La viruela prcticamente, las grandes epidemias, desaparecieron todas aunque no todo el mundo lleg a ser vacunado evidentemente. Este es, en todo caso, el primer ejemplo de la eficacia de una vacuna.

Quines desarrollaron las siguientes vacunas?

Las siguientes vacunas, una vez adquirido el concepto, fueron desarrolladas por alemanes y franceses. En Inglaterra siempre hubo esta arista que he sealado, esta reaccin, eran reacios y no slo en Inglaterra, en el mundo anglosajn en general, en Estados Unidos en el siglo XX tambin. Muchos de estos grupos, digamos generosamente crticos, que aparecen en Espaa tienen sus orgenes en movimientos anglosajones, en grupos similares de Estados Unidos e Inglaterra. Siempre han existido, va por pocas. En los aos ochenta tambin hubo una gran oleada partidaria de no vacunarse. Ms tarde, en el momento actual, tambin como es sabido.

El siguiente paso, como deca, fue la consolidacin del concepto, de la idea de que inoculando los productos -en aquella poca no se saba su definicin- a una persona se poda prevenir la aparicin de una enfermedad. Luego se vio que realmente las bacterias o los virus se podan modificar de tal forma que se convierten en inocuos pero en cambio el organismo produce anticuerpos que te previenen de la infeccin. Todo esto fue sobre todo desarrollado en la segunda mitad del XIX una vez ya se conoca la existencia de microorganismos por Pasteur, por Koch, por Menchikov, por inmunlogos de la poca. Pasteur no era inmunlogo pero desarroll el suero contra la rabia, una serie de vacunas Fue el gran momento creativo de vacunaciones.

Pero, cul es en realidad actualmente el concepto de vacuna?

Pues es tener un organismo, sea una bacteria, sea un virus, modificarlo, prcticamente en muchas ocasiones son muertos, no estn vivos, lo que importa es que queden las protenas, en muchas ocasiones unas protenas propias del organismo que hacen que una vez inoculadas nuestro organismo produzca -un mecanismo natural totalmente-, nuestro organismo produzca anticuerpos que destruyan esas protenas. Si t tienes una infeccin por una bacteria, la difteria, el garrotillo que se llamaba, del cual moran los nios ahogados, esta bacteria la matas realmente, se pone a unas temperaturas determinadas Si t en tu organismo tienes un anticuerpo que es capaz de destruir una protena de la bacteria, has matado a la bacteria.

Y ste es un mecanismo de defensa natural.

Efectivamente, ste es el mecanismo de defensa natural. O sea, cuando nosotros tenemos una enfermedad y no estamos vacunados, o nos morimos o producimos anticuerpos. El organismo produce inmediatamente, el sistema inmunitario ms en concreto, los linfocitos, los ganglios linfticos, muchos mecanismos, es bastante complejo el sistema, pero en seguida, ante un organismo extrao, sea un virus, sea una bacteria, con los parsitos la cosa es ms complicada, se estn produciendo anticuerpos, que son tambin protenas que destruyen, que intentan destruir las protenas de los virus o de las bacterias que te han infectado.

Con la vacunacin lo que se hace es sencillamente no dar el organismo vivo sino dar parte de estas protenas o el organismo muerto pero que tu organismo propio reaccione produciendo anticuerpos frente a aquel agente patgeno que ya es completamente inocuo porque, fundamentalmente, ya est muerto.

Eso ocurre con todas las vacunas .

Con todas ellas. El problema es que hay enfermedades que no hay manera de obtener vacunas. Las vacunas contra los virus es uno de los prototipos. Hay vacunas antivirales altamente eficaces, la fiebre amarilla por ejemplo. Yo me vacuno cada diez aos contra la fiebre amarilla porque voy a zonas tropicales. La fiebre amarilla es gravsima ya que es mortal en gran parte de las ocasiones. Pero el virus de la fiebre amarilla es, lo que llamamos, un virus constante, un virus que lo miras ahora o lo miras entro de diez aos y sigue teniendo la misma estructura.

Quien dice la fiebre amarilla dice la viruela. La viruela ha sido un gran xito

Por qu?

Porque es la primera enfermedad que se ha erradicado de este planeta. Desgraciadamente, estoy convencido de ello, siguen teniendo depsitos de ella los Estados Unidos, siguen teniendo depsitos los rusos; los britnicos y los franceses se lo callan pero seguramente tambin los tienen cuando, por el contrario, la OMS haba pedido para 2000 que se destruyesen todos los depsitos de viruela.

Seguimos por este sendero si te parece pero dejmoslo aqu hasta la prxima entrega Eduard.

Rebelin ha publicado este artculo a peticin expresa del autor, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter