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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-10-2005

Nestl, la empresa ms boicoteada del mundo

Daniel Gatti
Argenpress

Nestl, el gigante de la alimentacin basado en Suiza, tiene un curioso rcord digno de figurar en el libro 'Guiness': ser la empresa ms boicoteada del planeta, y desde hace ms tiempo, por asociaciones de consumidores.


Hace ya ms de dos dcadas que Nestl fue objeto de una primera medida de ese tipo por no respetar el Cdigo Internacional de Comercializacin de Sucedneos de la Leche Materna, adoptado en 1981 por la Organizacin Mundial de la Salud y (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). Ese texto, adoptado por 118 votos a favor y apenas uno en contra (el de Estados Unidos), prohbe toda forma de promocin, directa e indirecta, esencialmente en hospitales y maternidades, de leches artificiales.

En 1984, el boicot fue suspendido luego que Nestl se comprometiera a acatar ese convenio, pero cuatro aos ms tarde se lo retom en vistas de que la empresa no haba cumplido con su promesa.

De acuerdo a un informe de 2001 de la Red Internacional de Grupos pro Alimentacin Infantil (IBFAN, por sus siglas en ingls), una asociacin que rene a ms de 200 grupos que operan en ms de un centenar de pases, no slo Nestl se hallaba en esa situacin, ya que otras 16 compaas de alimentos para bebs (entre ellas Abbott-Ross, Danone, Gerber, Heinz, Meiji, Nutricia y Snow Brand) tampoco se atenan a lo dispuesto en el Cdigo. De todas maneras, fue sobre Nestl que se enfocaron las asociaciones que promovan el boicot, al considerar que violaba ese texto ms que su competencia.

IBFAN, a la que, como a otras organizaciones no gubernamentales, Naciones Unidas autoriz a monitorear el cumplimiento del Cdigo, constat que las violaciones se producan sobre todo en los pases del Tercer Mundo. No obstante, recientemente la firma comercializ en Estados Unidos una marca de leche en polvo (Good Start, Buen comienzo) cuyo consumo provoc choques anafilcticos en numerosos nios.

Una de las estrategias de mayor xito utilizada por Nestl consiste en ofrecer gratuitamente leche en los hospitales: empezar con la toma de leche en bibern favorece el fracaso en la aceptacin del pecho materno; el nio, por lo tanto, ser dependiente de la leche artificial, seala en un informe la IBFAN. Una vez en casa agrega el documento la madre tendr que comprar la leche que en ciertos sitios puede costar ms de la mitad de la renta familiar. Algunas veces las madres sin recursos diluyen excesivamente la leche en polvo y esto acarrea una carencia alimentaria, adems de que en varios pases pobres el agua est contaminada y puede ocasionar diarreas, deshidratacin e incluso la muerte.

De acuerdo a cifras de UNICEF citadas por IBFAN, 1,5 millones de nios mueren anualmente como consecuencia de no alimentarse de leche materna.

La transnacional admite actualmente que los abastecimientos gratuitos son nocivos, pero no quiere hacerlos desaparecer de los hospitales hasta que los gobiernos introduzcan leyes en la materia, pero en realidad esa es una excusa y la firma trabaja para hacer disminuir el uso de leche materna e incrementar la venta de su leche en polvo, indica el informe.

El boicot a Nestl por este tema ha sido hasta ahora llevado a cabo en una veintena de pases: Alemania, Australia, Bulgaria, Camern, Canad, Espaa, Estados Unidos, Filipinas, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Mauritania, Mxico, Noruega, Reino Unido, Suecia, Suiza y Turqua. La iniciativa proseguir, segn sus promotores, hasta que Nestl respete efectivamente las normas contenidas en el Cdigo de 1981.

En 2004, Nestl se vio obligada a cancelar un premio de literatura para jvenes que iba a llamarse Premio de Literatura Nestl luego de que un grupo de escritores britnicos se negara a participar en l por las violaciones cometidas por la empresa al Cdigo de comercializacin de la leche en polvo.

Pero el gigante alimentario no es slo boicoteado por este asunto. Diversas asociaciones a nivel mundial llamaron el ao pasado a no comprar productos de la firma luego que reclamara, en 2002, al gobierno de Etiopa el pago de 6 millones de dlares por una deuda que este ltimo mantena con una empresa subsidiaria de la transnacional desde 1975.

Precisamente en 2002 Etiopa, que se cuenta entre los pases ms pobres del planeta, atravesaba una de las peores hambrunas de su historia. Pese a ello, el gobierno de la nacin africana ofreci a Nestl, que factura miles de millones de dlares al ao, unos 1,5 millones de dlares, que la empresa rechaz. Fue justamente la iniciativa del boicot la que hizo retroceder a la multinacional suiza, que este ao decidi abandonar el reclamo.

La compaa de cosmticos LOreal, basada en Francia e integrante del grupo Nestl, tambin ha sido objeto de campaas de boicot por utilizar a animales vivos para diversos tests.

Una investigacin publicada en setiembre pasado en el diario britnico The Guardian seala que Nestl aparece como una de las empresas ms boicoteadas por los consumidores en una encuesta realizada entre 15.500 personas residentes en 17 pases. En esa lista la transnacional suiza es acompaada por otras superempresas del sector alimentario, como Coca Cola y Mc Donalds, y por la firma de indumentaria deportiva Nike. En Gran Bretaa, Nestl emerge como la ms perjudicada por las campaas de este tipo, seguida por Mc Donalds. Chinos, daneses y franceses surgen a su vez como los ciudadanos ms propensos a adherir a las iniciativas de boicot en general a compaas que no respeten ciertas normas ticas.

El diario comenta, por otra parte, que aunque las campaas de boicot han sido sin duda eficaces en numerosos aspectos, no han podido evitar que en los primeros seis meses del presente ao Nestl haya obtenido beneficios 32 por ciento superiores a los de igual perodo de 2004.



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