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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-04-2016

Por un sindicalismo combativo y democrtico

David Moberg
In These Times / Viento Sur


Cada dos aos, desde 1981, el boletn mensual de noticias Labor Notes, con base en Detroit y Brooklyn, rene a sindicalistas y aspirantes, as como a algunos liberados sindicales y dirigentes electos, para compartir, durante un largo fin de semana, experiencias, estrategias y lecciones aprendidas en sus luchas locales. Son esa especie de gente que los patronos de todas partes, y algunos gerifaltes sindicales, llamaran alborotadores, y ellos han adoptado el apelativo como una distincin de honor (incluida la organizacin de escuelas de alborotadores y la publicacin de manuales tcticos para sindicalistas autodidactas).

El pasado fin de semana, unos 2 200 activistas sindicales de distintos grupos de edad, diversos sectores y diferentes experiencias personales y nacionales se reunieron en Chicago (asistieron unos 150 invitados de 22 pases), para asistir a un intenso programa de talleres y sesiones plenarias en la, hasta ahora, ms concurrida de estas conferencias bienales. Algunos talleres estuvieron dedicados al aprendizaje de habilidades (como la manera de calcular el coste de un contrato para la empresa) o tcticas (inclusive acciones como la antigua, pero eficaz, prctica del salting, consistente en conseguir que se contrate a trabajadores que simpatizan con el sindicato en determinadas empresas para organizar all el sindicato). En diversas mesas redondas tambin se comentaron estrategias para determinadas empresas y sectores, como la industria del automvil o el servicio de correos, y se discuti sobre la mejor manera de recurrir a diferentes tipos de huelga y resistencia dentro de los centros de trabajo, como las huelgas de celo, que reducen efectivamente la produccin.

En otras sesiones se examinaron las promesas y peligros a que se enfrentan los sindicatos al constituir alianzas ms amplias o incorporar objetivos sociales en sus negociaciones y otras campaas (como la de los maestros que se oponen a la privatizacin o a los exmenes finales). Hubo mesas redondas sobre novedades del movimiento obrero mundial y cambios socioeconmicos que configuran el mundo del trabajo, as como nuevos desafos para el movimiento obrero organizado, como el cambio climtico. Hubo momentos para cargar las pilas, buscar inspiracin y obtener emotivas seales de solidaridad con otras luchas en circunstancias todava ms difciles que las propias. Se registraron intervenciones encendidas en nombre de los mal pagados (6 dlares por jornada de 12 horas), de trabajadores indgenas vctimas de terribles abusos en el sur de Mxico, que han emigrado para trabajar en Baja California, California y el Estado de Washington, donde recogen fresas que finalmente se venden bajo la marca Driscoll. Uno de los premios a alborotadores se otorg a los huelguistas de hambre del barrio y del sindicato de maestros que estn luchando por impedir el cierre del instituto de secundaria Dyett en Chicago.

Aunque las conferencias de Labor Notes no suelen abordar cuestiones de estrategia poltica sindical, este ao ms de 100 asistentes acudieron a cada una de las dos reuniones que hubo sobre la organizacin de la plataforma Labor for Bernie, que es independiente de la campaa de Bernie Sanders para las elecciones presidenciales. La candidatura de Sanders ha generado esperanza y energa en muchos sindicalistas, aunque son muchos ms los sindicatos que han declarado oficialmente su apoyo a su rival Demcrata, la ex secretaria de Estado Hillary Clinton. Labor for Bernie trata de ampliar al mximo el apoyo de las bases sindicales, independientemente de la posicin oficial de sus respectivos sindicatos, y de bloquear iniciativas encaminadas a incrementar el apoyo sindical a Clinton.

Por ejemplo, el sindicato de electricistas (IBEW, sigla en ingls de Hermandad Internacional de Trabajadores Electricistas) ha mantenido la neutralidad, en gran medida gracias a la postura favorable a Sanders defendida por Carl Shaffer, ex delegado internacional del sindicato que se ha reincorporado a su seccin local en Indiana, donde espera ser elegido para un cargo interno. A su vez, segn algunos activistas polticos del movimiento sindical, la neutralidad de la IBEW contribuy de modo importante a bloquear una declaracin de apoyo a Clinton por parte el consejo de la AFL-CIO [la principal confederacin de sindicatos de EE UU] a comienzos de este ao. Sanders despert entusiasmo no solo por su ferviente apoyo a los sindicatos desde hace tiempo, sino tambin porque la mayora de los asistentes probablemente tambin se autocalificaran, como l, de socialistas o socialistas democrticos (como alrededor del 40 % de los votantes de menos de 30 aos de edad). Al igual que l, en su mayora no siguen a esos idelogos doctrinarios que rechazan que un candidato socialista se presente por uno de los dos partidos de la patronal en vez de algn grupsculo que se autodenomine partido obrero. (Aunque la idea de fundar un partido obrero obtuvo un apoyo significativo en el entorno de Labor Notes hasta que el ltimo esfuerzo se desvaneci hace unos aos.)

En efecto, muchos miembros del grupo de jvenes trabajadores e intelectuales que lanzaron Labor Notes procedan de la organizacin International Socialists (IS), uno de los numerosos grupos escindidos que se identificaban con el legado de Len Trotsky. Ms que muchos miembros de otros pequeos grupos de izquierda contemporneos, los de IS tenan una presencia significativa en la actividad sindical (incluida la creacin de uno de los grupos de reforma sindical que ms xito han tenido, el Teamsters for a Democratic Union Camioneros por un sindicato democrtico), se mostraban comparativamente abiertos a colaborar con otros y eran serios y realistas.

Su actitud relativamente abierta hizo de Labor Notes y sus convocatorias un punto de encuentro comn de activistas de izquierda y trabajadores independientes que trataban de ser mejores alborotadores para un patrn que ya estaba armando bastante alboroto por ellos. Aunque a menudo rechazados o atacados por algunos lderes sindicales (como en la reunin de 2008, cuando el sindicato de empleados de servicios de Michigan traslad autocares enteros de miembros para boicotear la gala de concesin de premios), otros dirigentes sindicales han colaborado con ellos, incluido el difunto Tony Mazzocchi; el presidente anterior de Communications Workers, Larry Cohen; y el presidente del Amalgamated Transit Union, Larry Hanley.

Mark Brenner, el directos actual de Labor Notes, es realista y al mismo tiempo un entusiasta con respecto al futuro de los sindicatos. Hemos estado en el lado perdedor de la lucha de clases durante toda mi vida, declar Brenner, con su aspecto juvenil, ante la muchedumbre, sealando con pesadumbre la sucesin de leyes de rgimen laboral. Nuestro movimiento obrero no puede seguir as. Tenemos que hablar del poder. Sin embargo, aade, soy ms optimista de lo que jams he sido, pues un inveterado suscriptor de Labor Notes es candidato a presidente. Ms tarde, charlando en un pasillo, Brenner se explay: Creo que se estn juntando varias cosas. El movimiento obrero institucional reconoce su confianza injustificada tanto en Change To Win/1 como en la promulgacin de la Ley de libre eleccin del empleado/2. Esos grandes proyectos fracasaron porque haban sido concebidos en los despachos, afirma, y no involucraron a los afiliados en su concepcin y ejecucin.

En cambio, s le infunden esperanzas no solo los sindicalistas que tienen un buen nivel de formacin y estn movilizados, sino tambin el ascenso de nuevos lderes en varios sindicatos, desde el del transporte y el de los trabajadores de comunicaciones hasta los de los maestros y enfermeros. Acude mucha ms gente a sus cursos de formacin y lo que le complace especialmente es que personas que han acudido a Labor Notes se presentan a las elecciones internas y se convierten en dirigentes, como muchos de los que encabezan el sindicato de maestros de Chicago. Lo que queremos, prosigue Brenner, es crear movimientos fuertes, en los que los lderes sindicales tengan que responder ante los afiliados. Labor Notes siempre ha defendido con firmeza la democracia sindical, la accin directa de las bases y una orientacin ms progresista de la direccin. Pero Brenner aade que el objetivo de Labor Notes es transformar el movimiento obrero, no elegir a los lderes. Si pudiera, dedicara todo mi tiempo a los delegados y dirigentes locales, dice. Es difcil transformar el movimiento obrero desde un cargo electo. Pero tambin es difcil cambiarlo cuando los dirigentes electos son hostiles.

Los objetivos que se propone Labor Notes son admirables y necesarios para el movimiento obrero, pero estn interrelacionados de una manera que a menudo genera tensiones difciles de resolver (y que Labor Notes no siempre reconoce). Por ejemplo, a veces los afiliados son menos progresistas que los dirigentes, que en algunos casos se esfuerzan por educar a las bases para ser ms enrgicas y combativas (aunque lo ms comn es lo contrario). Y aunque las condiciones en que tienen lugar las elecciones en los sindicatos a menudo no son perfectamente democrticas, a veces los afiliados eligen a lderes conservadores o son reacios a emprender acciones directas contra las empresas. Asimismo, los sindicatos son al mismo tiempo instituciones y movimientos, o al menos idealmente forman parte tanto del movimiento obrero como de movimientos sociales y polticos progresistas. Las tensiones surgen fcilmente entre distintas necesidades que reflejan estas diversas funciones de los sindicatos.

Del mismo modo, los cuadros sindicales tienen que optar a menudo entre sus obligaciones para con el presidente o la lealtad hacia los afiliados, y dentro de todas las organizaciones existen diferentes grados de acceso a la informacin. Por ejemplo, Bill Parker, un fiel seguidor de Labor Notes y antiguo presidente del sindicato local de Chrysler, explic cmo los cuadros del sindicato disponen de mucha ms informacin crucial en las discusiones entre la empresa y los portavoces sindicales que los representantes locales elegidos de la comisin negociadora que l presidi en las negociaciones del convenio nacional. Este desequilibrio, dijo, permiti que en el convenio se incluyera la doble escala salarial a pesar de que la comisin negociadora y l se opusieran a este sistema de doble escala (que finalmente se eliminar progresivamente al amparo del convenio vigente).

La historia del sindicalismo indica que los activistas con ambiciones democrticas como las de Labor Notes se pasan a menudo mucho tiempo sin conseguir apenas algn progreso para luego experimentar rpidos avances momentneos. Claro que esto no ayuda mucho a saber cmo actuar mientras tanto. As se entiende la respuesta que dio Kim Moody, uno de los fundadores de Labor Notes que se fue a Inglaterra a ensear historia del movimiento obrero, a la pregunta que le formularon en su taller sobre la manera de iniciar una huelga general: Cuando comienza, comienza, dijo. Desde la ltima vez que vino a EE UU, hace dos aos, piensa que la diferencia es perceptible, hay ms sensacin de desespero, polarizacin. Le infunde esperanza el apoyo que obtiene Bernie Sanders, incluido el hecho de que los votantes no parecen incomodarse porque este se califique de socialista, y le apabulla el ascenso de Donald Trump.

Trump es casi tan fascista como los que se han visto por aqu, aunque sin esos cmicos uniformes, dice. El tipo es un matn. Segn el, EE UU empieza a parecerse ms a algunos pases europeos con enfrentamientos polticos entre una derecha antiinmigracin y movimientos populistas de izquierda, como Podemos en Espaa o Syriza en Grecia. Y Sanders es el equivalente estadounidense del nuevo lder del Partido Laborista britnico, Jeremy Corbyn. Pero ocurren muchas ms cosas de forma subterrnea en el movimiento obrero y otros movimientos. Es el momento de hacer cosas, dice. No estamos en vsperas de un giro importante a la izquierda, pero las cosas estn cambiando, y los sindicatos tienen un papel que desempear en esto Hemos de abordar con franqueza la cuestin racial. Es un problema para el movimiento obrero estadounidense, porque el racismo est profundamente arraigado en el conjunto de la sociedad.

Al igual que la Highlander Folk School (el actual Research and Education Center), fundada en el sur por Myles Horton en 1932, o la Brookwood Labor College, fundada en 1921 en el Estado de Nueva York bajo la direccin de A. J. Muste, Labor Notes y sus conferencias forman parte de un pequeo y casi subterrneo esfuerzo por educar a trabajadores para crear un sindicalismo combativo y democrtico. El movimiento obrero solo puede beneficiarse de ello, y cabe esperar que otros tambin hagan suya esta causa.

8/4/2016

http://inthesetimes.org/working/ent...

David Moberg es editor de la revista In These Times.

Notas:

1/ La Change to Win Federation es una federacin de varios sindicatos creada en 2005 como alternativa a la AFL-CIO. Actualmente est formada por tres sindicatos: la International Brotherhood of Teamsters (Hermandad Internacional del Transporte), el Service Employees International Union (Sindicato Internacional de Empleados de Servicios) y el United Farm Workers (Obreros del Campo Unidos).

2/ La Employee Free Election Act fue propuesta y debatida en el Congreso y el Senado de EE UU en 2009 para facilitar la creacin de sindicatos y su reconocimiento en las empresas. No lleg a promulgarse debido a la oposicin de la derecha.

Traduccin: VIENTO SUR

Fuente: http://www.vientosur.info/spip.php?article11188



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