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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-08-2017

A 150 aos de la primera edicin de El Capital
Una obra que trascendi a su poca

Eduardo Lucita
Rebelin

Este ao se cumplen 150 aos de la primera edicin del Libro 1 de El Capital, de Karl Marx. Un texto para leer y estudiar, de lectura compleja pero imprescindible para tener una visin diferente de la economa (poltica) y del modo de produccin capitalista. Un siglo y medio despus mantiene su vigencia y actualidad


La teora econmica de Marx -filsofo e historiador primero, economista despus- fue tomando forma y se complet a travs de 40 aos -1843/1883- pero fue en septiembre de 1867, cuando entreg los originales a su editor del Libro 1 de El Capital. Crtica de la economa poltica, algo que le haba adelantado en agosto a su amigo y compinche de aventuras e investigaciones, Friedrich Engels. Culminaba as una dcada de trabajo intenso -acosado por la pobreza, las enfermedades y la tragedia familiar y en medio de fuertes debates polticos- que alumbrara una obra monumental.

Ese primer volumen es el nico corregido y editado por este autor, mientras que el segundo y el tercero fueron revisados y reorganizados por Engels en 1894 y 1895 respectivamente, y el cuarto, Teoras de la Plusvala, por Karl Kautsky entre 1905/1910. La edicin de este ltimo ha sido muy cuestionada y acusada de tergiversar los escritos originales.

Ahora, cul es la significacin del Libro 1?

Importancia.

Marx, en su crtica de la economa poltica, refutaba los estudios del modo de produccin capitalista de los economistas burgueses -Adam Smith y David Ricardo entre otros- por su superficialidad, porque partan de supuestos que eran los que en realidad deban investigar. Comienza por el estudio de las mercancas y encuentra una interrelacin entre salario y ganancia Corre entonces el velo sobre la pregunta que inquietaba a los economistas clsicos, cul es el origen de la ganancia?

En el anlisis de la mercanca descubre que es el trabajo humano el que crea valor, pero no cualquier trabajo, sino el asalariado, sin el cual no habra capital ni capitalismo alguno. Impugna as la idea de los clsicos de que la ganancia surga de la renta por facilitar el uso de la tierra o del beneficio industrial por el riesgo del capitalista por invertir o del inters por el prstamo de dinero.

Por el contrario lo que Marx establece es que la ganancia (renta, beneficio, inters) emana de la explotacin del trabajo asalariado y de la apropiacin de un plusvalor que, generado por el trabajador, es apropiado por el capital a los fines de su acumulacin. Dicho de otra manera se trata de la apropiacin del excedente del valor necesario para la reproduccin de la fuerza de trabajo. La conclusin surge sola: el capital es producto de una relacin social.

La centralidad del mtodo.

Sin embargo no es solo el contenido (sus hallazgos) sino tambin el mtodo (la estructura) lo que le ha otorgado tal trascendencia a la obra de Marx. No fueron pocos los economistas de la poca que preguntaban, no sin irona porqu haber comenzado por las mercancas? Por qu no por las clases sociales? En la Introduccin a la crtica de la economa poltica Marx responde: Puede parecer un buen mtodo comenzar por lo real y concreto por la poblacin, que es la base y el sujeto del acto social de la produccinpero este mtodo es falso. La poblacin es una abstraccin si dejamos de lado las clases que la componen. A su vez, estas clases son una palabra vaca de sentido si ignoramos los elementos sobre las que estn basadas: el trabajo asalariado, el capital, etctera.

As el mtodo de la economa poltica inicia en el Libro 1 buscando lo especfico de la explotacin capitalista, analizando la mercanca -proceso de produccin y acumulacin de capital- y en los Libros 2 y 3 se enfoca en la circulacin y distribucin del capital, finalmente en el tres aborda tambin la distribucin de la plusvala y las clases sociales.

Ms all de su poca.

No han sido pocas las crticas que recibi El Capital. Desde que es un texto que estudia el funcionamiento del modo de produccin capitalista en tiempos de la libre competencia y que por lo tanto ignora el rol de los monopolios o por el catastrofismo implcito en la tesis de la autodestruccin del capitalismo o por los supuestos de la depauperizacin sistemtica de los trabajadores.

Cierto es que Marx nunca plante que las leyes de la economa fueran rgidas y para siempre, por el contrario seal el carcter tendencial de esas leyes. Cuando describe las tendencias a la centralizacin y concentracin del capital seala que la competencia intercapitalista conduce a la formacin de los monopolios. Pero tambin es cierto que el capital como objeto de estudio est en constante cambio, genera contratendencias que obligan a su permanente revisin y anlisis.

As cada poca ha obligado a una mirada particular. En 1880 el debate se centraba sobre las tendencias a la autodestruccin del capitalismo producto de sus contradicciones internas. En la Gran Crisis de 1929 el centro fueron las crisis peridicas de sobreproduccin. En la que inicia al principio de la dcada de 1970 es la cada de la tasa de ganancia y la reestructuracin productiva y de servicios lo que concentra los debates. En la crisis que se desenvuelve desde el 2008 y an contina el centro es la tasa de inters y la hegemona del capital financiero. Pero no del capital bancario, sino del que emana de los grandes conglomerados que dominan el mercado mundial.

Crtica prctica.

El agotamiento del keynesianismo y de las regulaciones estatales cedi lugar al auge de las ideas del libre comercio y de la apertura de los mercados, la persistencia del modelo neoliberal, que viviera su perodo dorado en la dcada de los 90 y que an continua impulsando reformas regresivas alrededor del mundo, a cambios en la composicin y en el comportamiento de las clases. La emergencia de nuevos polos de poder mundial junto a la convergencia tecnolgica de la inteligencia artificial, la robtica y la internet de las cosas y su impacto sobre la productividad y el trabajo, todo en el marco de la profundidad y continuidad de la crisis mundial que se desenvuelve desde el 2008, han vuelto a dar centralidad a los estudios de El Capital.

Pero El Capital no se define solo por una cuestin de mtodo y de contenido sino tambin porque en su desarrollo la crtica de la economa poltica se convierte en crtica prctica de las relaciones sociales capitalistas. Mientras persistan las desigualdades y las injusticias propias del modo de produccin capitalista, que ha sufrido y seguir sufriendo muchos cambios pero continua siendo el mismo que estudiara Marx, habr luchas y resistencias. Es este conjunto la fuente de su vigencia y actualidad.

Eduardo Lucita, integrante del colectivo EDI (Economistas de Izquierda).

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.




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