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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-12-2018

El Brigadista Internacional Virgilio Fernndez cumple 100 aos
Hasta mi ltimo aliento en defensa de la Repblica Espaola

Carlos de Urab
Rebelin


El presidente mexicano Lzaro Crdenas desde el mismo momento que estall la sublevacin fascista de los generales Mola, Sanjurjo y Franco se puso al lado del gobierno constitucional de la Repblica. Mxico fue de los pocos pases latinoamericanos en brindarle ayuda militar y econmica al gobierno republicano pues la mayora simpatizaba con el nazismo o el fascismo italiano. Hasta tal punto llego su solidaridad que Mxico puso a disposicin de los refugiados espaoles sus legaciones diplomticas en Francia. Lzaro Crdenas le ofreci asilo al presidente Manuel Azaa en la legacin de Montauban pues estaba amenazado por el rgimen de Vichy. Cuando Azaa muri en esa ciudad francesa el 3 de noviembre de 1940 fue enterrado con la bandera mexicana.

Mxico acogi generosamente a los exiliados republicanos espaoles facilitndoles adems barcos para su viaje trasatlntico. La seora Amalia Solrzano Bravo, esposa del presidente Lzaro Crdenas, particip activamente en el Comit de Ayuda a los Nios del Pueblo Espaol que adopt a 500 hijos de republicanos mejor conocidos como los Nios de Morelia. A finales de 1939 y a comienzos de 1940 llegaron a Mxico miles de refugiados entre los que se destacaban intelectuales y figuras de las artes, las letras y las ciencias que vinieron a fortalecer el acervo cultural del pas. Bienvenidos a Mxico! El gobierno y el pueblo mexicano les recibe como exponentes de las causas imperecederas de las libertades del hombre

Virgilio Fernndez naci exactamente hace 100 aos en Larache (Marruecos) -aunque de familia andaluza (Cabra y Sevilla). Curs sus estudios de enfermera en el hospital de la Macarena de Sevilla para ms adelante especializarse en Cdiz como Auxiliar Mdico. Cuando su familia se traslada a Madrid contina sus estudios de enfermero en el Hospital la Princesa. Era un joven inquieto que form su conciencia rebelde gracias a sus lecturas en temas relacionados con la revolucin de Octubre y las conversaciones con el dirigente comunista Checa. Hasta tal punto lleg su compromiso con la causa que l y su hermano Carlos repartan el peridico de las Juventudes Comunistas por las calles de la capital.

Virgilio conoca de primera mano el sufrimiento de ese lumpen marginal que en muchas ocasiones se presentaba en el hospital a rogar atencin mdica de caridad. La visin de esa Espaa irredenta y empobrecida lo marc para el resto de sus das. Especialmente esa miseria extrema y eterna a la que estaba condenado el mundo rural y que se traduce en el grito desgarrador de Tierra y Libertad! La dignidad humana pisoteada mientras los burgueses y aristcratas gozaban de incontables privilegios.

En todo caso en Espaa durante los meses previos el golpe de estado fascista del 18 de julio de 1936 experiment un inusitado periodo de agitacin poltica y social. Algo que tena un antecedente directo en el Bienio Negro donde fueron abolidas todas las leyes que haban sido tomadas contra la iglesia y los propietarios de bienes races. La ley de Reforma Agraria fue abandonada en la mayor parte de las regiones. Los terratenientes se jactaban: tenis hambre? Comeos la Repblica! . El partido socialista por medio de Largo Caballero llam a la insurreccin en pos de la victoria de la dictadura del proletariado. Ya no habr lucha de clases porque exterminaremos a la otra clase Unos hechos que hacan presagiar el peor de los desenlaces. La revolucin de Asturias que fue reprimida con saa por el gobierno del radical cedista Alejandro Lerroux- conducira ms adelante la formacin del Frente Popular.

Desde el mismo instante que se produce la sublevacin fascista y, aunque era menor de edad, Virgilio se present como voluntario para atender a los numerosos heridos que llegaban del cuartel de la Montaa -donde se haban amotinado los militares rebeldes al mando del general Fanjul. Las tropas fieles al gobierno republicano utilizando la artillera y aviacin tras varios das de encarnizados combates lograron tomarlo con el sangriento saldo de 600 muertos, un nmero indeterminado de heridos y la destruccin total del edificio.

Los generales fascistas proclamaron la cruzada nacional por la salvacin de Espaa decididos a exterminar a los rojos ateos hijos del demonio. Orden. Toda oposicin ser violentamente reprimida. Aplicando el terror ganaremos la guerra

El joven Virgilio fue destinado a los servicios de sanidad de las milicias populares que partieron al frente de Somosierra (sierra norte de Madrid). Era imperativo detener las primeras oleadas de las fuerzas franquistas que pretendan romper el frente de Madrid. No sabemos si en esta era ultra tecnolgica del excesivo confort los jvenes seran capaces de alistarse como voluntarios y arriesgar sus vidas por una causa justa. Quin es capaz de asumir tan alto sacrificio sin mayor recompensa que el martirio?

Virgilio se suma a la Columna Mangada y posteriormente se integra al batalln Dombrowski de la XIII Brigada Internacional - constituida por voluntarios polacos-la mayora obreros- que juraron lealtad a la Repblica -Siguiendo al pie de la letra el ideario comunista que dice que los proletarios no tienen patria. A costa de un gran nmero de bajas resistieron con valenta la violenta ofensiva tanto en la sierra madrilea, la Ciudad Universitaria y el Jarama. La famosa consigna antifascista del No Pasarn! pronunciada por Dolores Ibrruri, la pasionaria, el da 19 de julio de 1936 en el Ministerio de Gobernacin en Madrid, se cumpli al pie de la letra.

El ejrcito republicano parta con desventaja al carecer de una estructura militar convencional, armamento moderno, carros de combate o aviacin mientras que los nacionales contaban con armas de ltima generacin proporcionados por sus padrinos Hitler y Mussolini. Las milicias populares la constituan reclutas inexpertos y unos mandos medios y superiores sin estudios, ni conocimiento en tcticas militares. Capeaba a sus anchas la indisciplina y la anarqua. Mientras que el ejrcito Nacional se haba fogueado en la guerra del Protectorado Espaol de Marruecos y sus generales africanistas demostraron ser los ms sanguinarios y genocidas. Por ejemplo, sin ningn escrpulo el ejrcito espaol bombarde con gas mostaza a la poblacin civil en la guerra del Rif dejando miles de muertos. La fama preceda a unidades mticas como la Legin, los Regulares (el cuerpo ms condecorado del ejrcito espaol compuesto en su mayora por soldados marroques), los tiradores de Sidi Ifni o los mercenarios del Sahara. Los militares espaoles humillados por la derrota del 98 -en la guerra hispano-norteamericana- soaban con el renacer del imperio pero no enfrentando sus enemigos naturales-Francia o Inglaterra- sino contra su propio pueblo.

Tras su bautizo de fuego Virgilio participa en la batalla de Brunete -donde estuvo a punto de morir ametrallado- Morata de Tajua, Guadalajara o Belchite. Una tarde en un improvisado hospital de campaa en Morata de Tajua conoce a Ernest Hemingway que se present como corresponsal de guerra de la North American Newspaper Alliance. El impacto de esos cuerpos desmembrados y malheridos la recogera en un artculo titulado la humanidad no les perdonar Antifascismo es la defensa de la dignidad humana, el primer valor en la vida y en la literatura de Hemingway. En la batalla de Guadalajara el Ejrcito Popular de la Repblica y las Brigadas Internacionales le infringieron una severa derrota al Corpo Truppe Volontarie Italiano enviado por Mussolini para intentar penetrar por el flanco norte a Madrid. De la victoria no sacaron mayores rditos pues no pudieron seguir adelante a falta de equipos blicos. Los fascistas reaccionaron con una masiva movilizacin de tropas que les oblig a replegarse cuando su intencin era continuar hacia el Pas Vasco.

La guerra -que dur tres penosos aos- convirti a Espaa en un gigantesco campo de batalla donde diriman sus disputas el fascismo y el comunismo. Lo cierto es que las democracias burguesas occidentales no iban a consentir que se instalara un rgimen pro sovitico o estalinista en Espaa y por eso toleraron la intervencin armada de Hitler y Mussolini en auxilio al ejrcito nacional.

Se ha acuado el trmino de guerra civil cuando en realidad se trat de una sublevacin militar contra el orden constitucional que desat una de las catstrofes ms espantosas del siglo XX. Los historiadores revisionistas intentan criminalizar a los defensores de la democracia y de la libertad, a los que acusan de fraude electoral en la eleccin de 1936 donde sali ganador el Frente Popular e igualmente del asesinato del lder del CEDA Calvo Sotelo. El mejor argumento para justificar el alzamiento de los generales fascistas.

La derrota en la batalla de Teruel y el avance de las tropas nacionales hasta Vinaroz en la ofensiva de Levante (que divida a la Repblica en dos zonas) oblig a la Repblica a jugarse la ltima carta con una ofensiva de gran envergadura. El ejrcito popular no haca ms que retroceder y perder posiciones por lo que necesitaba un golpe de efecto para recuperar la iniciativa y levantar la moral de sus soldados. Entonces, en el mes de julio de 1938 los miembros del Estado Mayor, con el visto bueno del presidente Negrn, decidieron lanzar la famosa Ofensiva del Ebro. Para tal efecto se constituy la Agrupacin Autnoma del Ebro al mando del teniente coronel Juan Guilloto Modesto en la que se movilizaron 100.000 soldados, carros de combate, artillera y aviacin, aparte de los arsenales que recibieron de Mxico, Checoslovaquia y la URSS. En la batalla intervinieron las mejores unidades de los tres cuerpos del ejrcito al mando de Etelvino Vega, Taguea y Enrique Lister. En una situacin tan comprometida se fijaron el objetivo de al menos alargar la guerra con la esperanza que las potencias intervinieran a favor de la Repblica ante el empuje expansionista de la Alemania nazi. Virgilio, que haba alcanzado el grado de teniente, se encontraba adscrito a los servicios sanitarios de la 35 Divisin Internacional (batalln Dombrowski) los cuerpos especiales de la Repblica. Su unidad cruz el ro Ebro -sector de Mequinenza- en la madrugada del da 25 de julio de 1938 por los pontones construidos por los ingenieros antes de que la avenida provocada por los nacionales -al abrir las represas de Tremp y Camarasa- los destruyera por completo.

El ejrcito republicano en las primeras de cambio avanz sin obstculos ansioso por abrirse paso con direccin a Valencia. Pero a pesar del esfuerzo sobrehumano el frente se estanc en Gandesa donde tuvieron que cavar trincheras en la denominada guerra de desgaste. Segn confiesa el mismo Virgilio haba jornadas en que les llegaban hasta 1000 heridos que deban atender en las propias trincheras ante la imposibilidad de evacuarlos a la retaguardia. Apenas contaban con una ambulancia donada por Suiza que tena un quirfano completo y una mesa de operaciones. En circunstancias tan extremas se vieron obligados a realizar amputaciones y cirugas de urgencia. El Comit de No Intervencin auspiciado por Francia, Inglaterra y EEUU oblig a que se cumpliera la desmovilizacin de los pases extranjeros involucrados en la contienda -que no fueron acatados en su totalidad por Italia, Alemania y Portugal- mientras Las Brigadas Internacionales inician su retirada en septiembre de 1938. Antes de que terminara la ofensiva del Ebro a los Internacionales los trasladaron a Villafranca del Peneds (Catalua).

Agotados, sin tropas de refresco y ante la falta de armamento y municin el da 16 de noviembre de 1938 el estado mayor central del ejrcito republicano dio la orden del repliegue definitivo. Ahora solo les quedaba escapar a Catalua con el propsito de salvar los restos del naufragio. La Repblica agonizaba y solo un milagro podra salvarla.

Hasta que el da 26 de enero de 1939 el ejrcito franquista sobrepasa las ltimas defensas situadas en el ro Llobregat y entra en Barcelona. Las tropas del general Yage, jefe del cuerpo del ejrcito marroqu, marcharon altivas por el paseo de Grcia y en una vibrante ceremonia izaron la bandera rojigualda en la plaza de Catalua.

Espaa es una unidad de destino en lo universal todos los cesares fueron generales invictos y por el imperio hacia Dios sealan el rumbo de los nuevos tiempos. Arriba Espaa! Arriba Franco!

En esos instantes Virgilio se encontraba de servicio en el hospital de Sant Pau atendiendo a los heridos provocados por los bombardeos de la aviacin italiana. Cuando se dio cuenta que los fascistas le estaban pisando los talones no le qued ms remedio -junto a otros dos camaradas- que robar a mano armada una ambulancia de la Cruz Roja para escapar con direccin a la frontera francesa. El ejrcito republicano desmoralizado comenz la retirada a la que se uni un xodo masivo de poblacin civil temerosa de las represalias. Nada ms cruzar la aduana francesa los gendarmes condujeron a Virgilio y sus compaeros al campo de concentracin de Sant Cyprien en el que rodeados de alambres de pas se hacinaban miles de combatientes republicanos. Al drama del exilio se una la humillacin de ser tratados como peligrosos criminales constantemente vigilados por guardianes coloniales marroques o senegaleses. Bajo condiciones extremas; sin comida, sin agua, sufriendo el fro, la lluvia y la mala alimentacin hizo que muchos murieran de hambre o enfermedades.

El 23 de Agosto de 1939 se firma el Pacto de No Agresin entre Alemania y la URSS que debemos considerar a todas luces el acta de defuncin de la Repblica.

La madre de Virgilio, que se haba refugiado en Francia con sus hermanos Carlos e Ins, pone un anuncio en un peridico en un intento por localizar a su hijo. Alguien lo lee y le comunica a Virgilio que lo reclaman y entonces las autoridades del campo de Sant Cyprien le otorgan un permiso especial para reunirse con su familia. Y es as como desde el puerto de Burdeos abordan un navo americano con rumbo a New York, para posteriormente hacer una escala la Habana y por ltimo dirigirse a Veracruz (Mxico) que se convertira por los azares del destino en su nueva patria. En un principio deciden trasladarse a Monterrey donde ante la falta de recursos econmicos tiene que ponerse a vender artculos farmacuticos. En esa ciudad termin sus estudios de Medicina en la UNLM y conoce a su mujer la artista canadiense Gene Byron. Junto a otros camaradas fundan el Centro Republicano Espaol de Monterrey donde se reunan los poetas del exilio Pedro Garfias y Len Felipe. Posteriormente a finales de los aos cincuentas fija su residencia en Guanajuato. Virgilio aparte de su profesin de mdico se dedic a la difusin cultural: fundador del festival Cervantino de Guanajuato, y organizador en San Miguel Allende de las reuniones anuales de los excombatientes de la Brigada Lincoln. Al morir su esposa en 1987 crea en la hacienda Santa Ana el museo Gene Byron. Tal era su compromiso poltico que se present como candidato a la presidencia municipal de Guanajuato por el PRD. En la actualidad es un destacado militante del partido MORENA.

El propio presidente francs Edouard Daladier el 25 de febrero de 1939 reconoci al rgimen fascista del general Franco. No es de extraar una actitud tan perversa pues l fue uno de los firmantes el 30 de septiembre de 1938 de los Acuerdos de Munich en el que los jefes de gobierno de Reino Unido, Francia, Italia y Alemania dieron carta blanca a la anexin de los Sudetes abriendo el camino a la invasin de Polonia que desencaden el inicio a la Segunda Guerra Mundial. Daladier socialista radical en esa ocasin tuvo un amable encuentro con el fhrer como puede observarse en las fotos de la poca.

La Repblica Espaola de antemano estaba condenada a muerte porque las potencias aliadas prefirieron el nazismo al comunismo. El 1 de abril finaliza la guerra de Espaa con el ltimo parte de guerra emitido desde el Cuartel General de Burgos: en el da de hoy, cautivo y desarmado el Ejrcito Rojo, han alcanzado las tropas Nacionales sus ltimos objetivos militares. La guerra ha terminado. Firmado: Generalsimo Franco.

El triunfo de Franco no haca ms que constatar la hegemona fascismo en Europa.

Al terminar la II Guerra Mundial los republicanos espaoles que haban engrosado las filas de la resistencia francesa en la lucha contra el nazismo esperaban a cambio que los aliados apoyaran sus planes de derrocar al rgimen franquista. El Partido Comunista organiz en octubre de 1944 con unos 7.000 voluntarios de la AGE (Agrupacin de Guerrilleros Espaoles) la Operacin Reconquista de Espaa que comenzara con la invasin del valle de Arn. Al mando estaba el coronel Lpez Tovar cuyo cometido era el de instalar un gobierno provisional en Viella y alentar la insurreccin popular que derribara al caudillo. Pero ante la superioridad del ejrcito Nacional movilizado para hacerles frente se vieron obligados -por orden de Santiago Carrillo- a regresar al otro lado de la frontera. Franco aprovech la derrota de la invasin roja para erigirse en el adalid de la libertad

En febrero del 1945 se rene la Conferencia de Yalta con la presencia de Stalin, Roosevelt y Churchill, lderes de los pases ganadores de la Segunda Guerra mundial. La geopoltica del mundo cambia por completo pues a partir de entonces comienza la guerra fra entre el comunismo y el capitalismo. Un hecho que convierte a Franco en una ficha imprescindible para los aliados por su feroz anticomunismo.

Cada da que pasa van quedando menos de la vieja guardia de los republicanos espaoles. Por lo tanto tendremos que resignarnos a admirar su legado pstumo en los archivos, bibliotecas, hemerotecas o filmotecas Nos embarga la nostalgia de lo que pudo ser y no fue. La herencia del bando Nacional es esta Espaa monrquica y burguesa contraria a los principios republicanos de igualdad y fraternidad. El jefe de estado se elige en el lecho nupcial, es decir, producto de las relaciones sexuales entre sus majestades los reyes. Las urnas son los vulos y los votos los espermatozoides Nuestro nico rey es el pueblo espaol

La revolucin espaola proletaria y campesina que pretenda demoler las estructuras feudales y forjar una sociedad ms justa y libre, cay derrotada por el nazi-franquismo. La mal llamada transicin poltica no es ms que la restauracin borbnica- como lo dispusiera en su testamento el caudillo- tutelada por los militares que incluso intentaron dar un golpe de estado el 23 de febrero de 1981. -Que hace el rey Juan Carlos I con su guerrera de capitn general plagada de medallas cuando jams ha ganado una batalla Los borbones siempre han sido unos perdedores Nuestro nico rey es el pueblo espaol- tercia rabioso el centenario brigadista.

Virgilio reside desde hace dcadas en Marfil, un pueblecito pintoresco situado en las colinas de Guanajuato, donde construy su casa al estilo andaluz como reminiscencia de su tierra natal. A pesar del derrumbe del bloque socialista siempre ha mantenido intactos sus principios ideolgicos ligados con el comunismo libertario. Desde Mxico contempla el panorama poltico espaol -va Internet- anonadado y perplejo al constatar el auge de la extrema derecha. siempre ha estado all pero ahora parece que se han cado todas las mscaras.

Mientras tanto Mxico padece uno los momentos ms crticos de la historia por la espiral de violencia causada por los carteles de la droga, la delincuencia comn. Aparte la corrupcin sistmica hace imposible cualquier a corto plazo. Ante tamao desafo Virgilio ha decidido apoyar incondicionalmente al nuevo presidente Lpez Obrador del partido Morena. Parece mentira que en el ocaso de su vida tenga que experimentar una guerra civil que ha dejado ya ms de 200.000 muertos en los ltimos 12 aos. Aunque permanece postrado en una silla de ruedas y conectado a un respirador artificial saca fuerzas de flaqueza levanta el puo en alto y grita: Viva la Repblica! -En Espaa debe resucitar el espritu del No Pasarn Y es que nada menos y nada ms est a punto de cumplir un siglo de vida. l junto a su compaero Josep Almudver, son los dos nicos brigadistas vivos. No puede creer que haya llegado a esta edad tan longeva es un milagro rojo Con su voz entrecortada, y que apenas se escucha por culpa del respirador artificial, dotado de una memoria prodigiosa capaz de recordar hasta el ms nimio detalle va relatado uno a uno los captulos ms relevantes de la guerra de Espaa. Su salud est muy delicada pero a pesar de las adversidades permanece lucido y optimista: todava tengo que asistir la proclamacin de la Tercera Repblica -y una vez ms se nos revela como un smbolo perpetuo de resistencia.

Los representantes polticos de los diferentes partidos, sean de izquierda o de derecha, se negaron a hacer una ruptura con el rgimen franquista Presionados por ese poder en la sombra que siempre ha ejercido la iglesia, los militares, banqueros y empresarios, aceptaron la restauracin monrquica.

Por ltimo en 1955 Espaa ingresa en la ONU legalizando as el criminal el rgimen franquista. Los exiliados republicanos en Mxico ingenuamente pensaban que Franco tena los das contados y que pronto regresaran a su patria. Luego, en 1959 la visita de Eisenhower a Madrid pone fin a su aislamiento internacional refrendado con la instalacin de las bases yanquis de Zaragoza, Torrejn, Morn y Rota. Desde el advenimiento de la democracia borbnica el nacionalismo espaol ha cedido soberana al integrarse en la OTAN y al CEE que son las instituciones ms representativas del mundo libre capitalista. El reino de Espaa ineluctablemente asume el despreciable papel de pen del imperialismo norteamericano.

Mi primer encuentro con el exilio espaol lo tuve en el ao de 1992 cuando atendiendo una invitacin del PT (Partido del Trabajo) visit Monterrey (Mxico). All me reun con los activistas que venan desarrollando un programa de integracin social en los barrios ms pobres de la ciudad invadida por migrantes campesinos. Un dirigente del PT me llev hasta el domicilio del republicano espaol don Alfredo Gracia Vicente.

Don Alfredo fue el menor de trece hijos nacido en el seno de una familia de humildes campesinos de Castell de Cabra en Teruel. Desde muy temprana edad se dedic a las labores de pastoreo. Era un nio muy inquieto al que le gustaban los libros y por este motivo a los catorce aos se march a Barcelona a estudiar la escuela primaria junto con su hermana. La nica salida para redimirse de la ignorancia y la pobreza. Gracias a su espritu de superacin logr sacar el ttulo de profesor de magisterio. Dominaba perfectamente el cataln que adopto como su segunda lengua. Nadie poda creer que el hijo de un gaan hubiera conseguido alcanzar tan altas metas. Al producirse el golpe de estado del 18 de julio de 1936 inmediatamente se enrola en el servicio de alfabetizacin las milicias populares del bando republicano. En esa poca casi el 70% de la poblacin espaola era analfabeta.

Particip en la batalla de Teruel y en la del Ebro aunque sin empuar las armas porque se dedicaba a las labores educativas con los soldados. En todo caso siempre estaba listo para hacer guardia, cavar trincheras o transportar municiones. Colabor estrechamente con el poeta Miguel Hernndez y edit numerosos folletos educativos como el Burro ilustrado. De los tres mil milicianos que contaba su brigada al final tan solo sobrevivieron 30. Siempre se avergonz de este hecho que lo haca sentir un cobarde. Tras la derrota del ejrcito republicano como tantos otros miles de espaoles se dirigen hacia la frontera francesa donde al cruzarla es detenido y trasladado al campo de concentracin de Saint Cyprien. En ese infierno apenas estuvo un par de semanas  pues sus familiares vinieron a reclamarlo para conducirlo hasta el puerto de Le Havre desde donde embarca con destino a New York, luego a la Habana y por ltimo el puerto Veracruz. El gobierno mexicano le concede asilo poltico y comienza su largo exilio en el plus ultra legendario de la libertad- segn sus propias palabras. Este humanista y maestro de escuela se integr perfectamente en una sociedad que le abri los brazos como si se tratara de un hijo prodigo. En principio residi en el puerto de Tampico para posteriormente trasladarse a Monterrey donde se dedic a la labor educativa, promocin de la lectura y de las artes plsticas en una ciudad industrial donde la cultura estaba relegada a un segundo plano. Fue profesor emrito en la Facultad de Ciencias de la Comunicacin FCC impartiendo la materia de Apreciacin de Esttica. Tambin abri una sucursal de la librera de Cosmos y una sala de exposiciones que era el punto de encuentro de la intelectualidad regiomontana. Por all pasaron Luis Buuel o Max Aub y los poetas Pedro Garfias y Len Felipe. Gracias a ese vnculo de unin entre la Espaa republicana y los intelectuales mexicanos se inicia un renacimiento cultural sin precedentes que perdura hasta nuestros das. En esos aos tambin conoce al brigadista Virgilio Fernndez del Real con quien organiza la direccin del Partido Comunista Espaol en Mxico. Definitivamente son vidas paralelas que por arte de magia confluyen en un idntico camino.

Estuve disfrutando durante varias semanas de su amable compaa y hospitalidad, y, sobre todo, de sus charlas que me revelaron por vez primera las historias del inmenso sacrificio que supuso para los milicianos de la Repblica Espaola empuar las armas en defensa de la democracia y la libertad.

En sus conversaciones siempre tena en mente a su pueblo natal y la importancia de proteger la cultura popular como parte intrnseca de la identidad. Este era uno de los principales propsitos del gobierno republicano que se vio truncado con el alzamiento nacional. Alfredo Gracia Vicente muere en el ao de 1996 dejando una honda huella en Monterrey tanto es as que la biblioteca de la Universidad Autnoma de Nuevo Len lleva su nombre.

Pasaron los aos hasta que en el ao de 2018 asist a la conmemoracin de los 80 aos de la batalla de Caspe. El ayuntamiento de dicha localidad aragonesa organiz una serie de actos de homenaje a aquellos combatientes antifascistas que sacrificaron sus vidas en nombre de la libertad. All en medio de ese paisaje rido y estepario se encontraba el nico superviviente de ese sinigual combate el brigadista don Virgilio Fernndez del Real que vena en una silla de ruedas empujada por su esposa Estela Cordero. En esta ceremonia institucional el presidente de la comunidad de Aragn el seor Javier Lambn inaugur un monumento dedicado a las Brigadas Internacionales. Llegaron voluntariamente desde tierras extraas a ofrendar sus vidas y eso los enaltece Ese da inesperadamente comenzaron a bajar las temperaturas y hacer un fro tremendo, no obstante Virgilio no se amedrent ante las inclemencias del tiempo y a pesar de sus 99 aos se mantuvo impertrrito y en guardia como si estuviera rememorando lo sucedido hace 80 aos en ese paraje- Lamentablemente por la noche fue trasladado a un hospital de Alcaiz aquejado de una grave dolencia respiratoria- Todos esperaban un fatal desenlace pero una vez ms le gan otra batalla a la muerte.

La batalla de Caspe se desarroll en el marco de la ofensiva del ejrcito nacional sobre Aragn en el que movilizaron las fuerzas de choque del cuerpo del ejrcito marroqu o regulares, la divisin de Aragn, de Navarra, la de los Pirineos, la Littorio, la 23 de marzo y las Flechas Negras italianas que pretendan abrirse camino hacia Lrida. Caspe era la sede del autoproclamado Consejo de Aragn -mayoritariamente anarquista- que ejerca su poder sobre la mitad oriental del bajo Ebro aragons. El general Vicente Rojo concentr la 45 divisin y las XI XII XIV XV de las Brigadas Internacionales pero a pesar de la heroica resistencia fueron incapaces de contener la violenta ofensiva fascista. Caspe se rindi el da 17 de marzo de 1938 mientras las tropas republicanas retiraban con direccin a Mequinenza, Fayn y Gandesa. En la finca la Rosaleda se instal el cuartel general de Yage y el estado mayor del ejrcito marroqu que meses despus intervendran en la batalla del Ebro.

No estamos hablado del pasado con nostalgia o romanticismo porque es necesario reivindicar la memoria histrica hoy ms cuestionada que nunca por la derecha monrquica (PP, Cs, Vox) que pregonan el olvido en aras de la reconciliacin Al cumplirse los 80 aos del estallido de la conflagracin blica segn los herederos del antiguo rgimen- es mejor pasar la pgina para no exacerbar los nimos. Los crmenes de lesa humanidad cometidos por el franquismo, los fusilamientos, las torturas, las fosas comunes, los desaparecidos, encarcelados o exiliados hacen parte de los daos colaterales tpicos de todas las guerras.

Son las siete de la maana y como es tradicional en Mxico llegan a la casa de Virgilio un grupo de mariachis a cantarle las maanitas. Su patria de adopcin le rinde su merecido homenaje a un hijo ilustre que supo valientemente enfrentar a pecho descubierto al monstruo del fascismo.

Le deseamos larga vida al decano de los Brigadistas Internacionales.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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