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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-05-2019

La "tumba" del Pacfico: qu es el "atad" nuclear que preocupa a la ONU?

RT


La cpula de la isla de Runit, que guarda miles de toneladas de desechos radioactivos de las pruebas atmicas de EE.UU. en el archipilago de las Marshall, est sufriendo filtraciones. La repblica ocenica no est siendo capaz de resolver el problema.

El pasado jueves, el secretario general de la ONU, Antnio Guterres, expres su preocupacin por la fuga del material nuclear desde la cpula de hormign del atoln Enewetak, en las Islas Marshall, al ocano Pacfico. La advertencia de Naciones Unidas reaviva la inquietud generada por el tema hace unos aos.

Cmo surgi la cpula y por qu representa un peligro?

La construccin

Lo que el propio Guterres llam "atad" es una cpsula hecha de 358 paneles de hormign de 45 centmetros de espesor que fue construida por EE.UU. en 1979 para contener los restos de las pruebas nucleares realizadas en dos atolones, Bikini y Enewetak.

La estructura cubre un crter artificial en que se guardan unos 85.000 metros cbicos de desechos radioactivos generados entre 1946 y 1958 tras 67 explosiones atmicas. Segn estima The Guardian, su potencia sumaria equivaldra a la detonacin diaria de 1,6 bombas como la cada sobre Hiroshima durante 12 aos seguidos.

A pesar de su enorme tamao, la 'Tumba' como suele llamar al lugar la poblacin local presenta defectos de construccin, por lo que no se cree que pueda mantener el material contaminado de forma indefinida.

Las filtraciones  

En 2013, una inspeccin advirti del deterioro de la construccin. As, segn inform The New York Times, el agua se acumulaba alrededor de los bordes de la cpula, donde partes del hormign ya haban comenzado a agrietarse. Bajo tierra, los desechos radioactivos ya haban empezado a salir del crter.

Al mismo tiempo, un informe patrocinado por el Departamento de Energa de EE.UU. constat que incluso en el caso de "fallo catastrfico" ello no llevara necesariamente a ningn "cambio significativo" en los niveles de radiacin de la zona.

Segn las estimaciones del documento, la estructura retiene tan solo un 0,8 % de los desechos nucleares producidos durante las pruebas. Es decir, esta no habra reducido casi nada el nivel general de la contaminacin radioactiva existente en el atoln de Enewetak.

Sin embargo, las autoridades marshalesas no cesan de advertir sobre el peligro que representan las posibles fugas del material conservado bajo la cpula. La presidenta de la nacin, Hilda Heine, alert sobre este deterioro en noviembre del ao pasado durante la cumbre virtual del Foro del Clima Vulnerable (CVF, por sus siglas en ingls) y reiter su preocupacin este mes en una conversacin con Guterres.

EE.UU. se lava las manos

Adems de compensaciones a la poblacin local, la descontaminacin del territorio de las Islas Marshall es una de las peticiones ms activas del Gobierno de la repblica ocenica. No obstante, el pas apenas dispone de mecanismos jurdicos para influir en EE.UU. y mucho menos de posibilidades de resolver el problema con sus propios medios.

En los aos 1980, el Estado insular suscribi un tratado de libre asociacin con Washington. Una de las exigencias estadounidense era la "liquidacin completa y final de todas las reclamaciones" pasadas, presentes y futuras vinculadas al programa de las pruebas nucleares. De este modo, desde el punto de vista del derecho internacional, el nico responsable del estado de la cpula es el pas insular.

Sin embargo, esta nacin de 53.000 personas no puede afrontar la restauracin de la construccin, cuyo costo 218 millones de dlares supera su propio PIB nacional, estimado en alrededor de 200 millones.

"Es claro como el da que el Gobierno local no tendr la experiencia ni los fondos para solucionar el problema", cita The Guardian a Riyad Mucadam, asesor climtico del presidente marshals.



Ahorrando en el futuro

Probablemente, esa situacin poda haber sido prevista hace mucho tiempo. As, segn dijo a RT Ernest Davis, veterano de la limpieza del atoln de Enewetak, "nadie dijo nada sobre volver [a la isla despus] y quitarla o hacerla permanente [en referencia a la cpula]", a pesar de que en la estructura "nunca hubo ninguna base" de hormign.

De hecho, al renunciar a la creacin de una base de hormign, EE.UU. abandon la idea de erigir una cpsula capaz de contener los desechos para siempre, opina Michael Gerrard, presidente del Instituto de la Tierra de la Universidad de Colombia.

"El fondo de la cpula es justo lo que dej la explosin de las armas nucleares [] Es un suelo permeable. No se hizo ningn esfuerzo para alinearlo. Y, por lo tanto, hay agua del mar dentro de la cpula", explic el investigador al diario australiano ABC en 2017.

Herencia nociva

Tres dcadas despus, los materiales radioactivos tanto enterrados en la 'Tumba' como dispersados por todo el atoln y el fondo marino siguen afectando el ecosistema y a la salud de los habitantes del archipilago del Pacfico.

As, un informe oficial de la Repblica de Islas Marshall advierte que los sedimentos marinos saturados de desecho nucleares pueden poner en peligro a los habitantes de la repoblada isla de Enewetak en el caso de inundacin provocada por una fuerte tormenta.

Adems, el texto indica que los cocoteros acumulan el istopo radioactivo Cesio-137, lo que tendr "efectos devastadores" para la poblacin local que depende tradicionalmente de esa fuente de alimento.

Como resultado, los habitantes locales se ven obligados a consumir predominantemente comidas enlatadas y procesadas y estn sufriendo graves y diversos problemas de salud.

"La radiacin nos afecta diariamente. Tenemos muchas enfermedades en nuestra comunidad, desde cnceres hasta sistemas inmunolgicos debilitados, y tambin otras dolencias no contagiosas", cita RT a la marshalesa Brooke Takala Abraham.

"Las consecuencias han sido bastante dramticas en relacin con la salud, por la contaminacin de las aguas en algunas reas", afirmaba Antnio Guterres el pasado jueves.

Veteranos olvidados

Otro colectivo afectado por la contaminacin son los antiguos ingenieros de EE.UU. que participaron en la limpieza del atoln.

Pese a que el departamento de Asuntos de los Veteranos aseguraba que este grupo de ingenieros "se enfrent a bajos niveles de contaminacin radiolgica y que el riesgo de que padecieran problemas de salud era bajo", lo cierto es que mayor parte de las 8.000 personas que construyeron la cpula ya han muerto, explica Davis.

Otros sufren consecuencias dolorosas: "La mayora de nosotros hemos desarrollado algn tipo de enfermedad, como el cncer [] muchos de nosotros tenemos neuropatas perifricas en los pies sin ser diabticos".

"Nos dijeron que no estaramos expuestos a ms radiacin que [si nos hiciramos] dos o tres radiografas al ao, lo cual era una mentira total", sintetiza el exmilitar.

Fuente: https://actualidad.rt.com/actualidad/315450-tumba-pacifico-ataud-nuclear-preocupa-onu



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