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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-07-2019

Energa solar
Un nuevo dispositivo produce energa y agua limpia a la vez

Mara G. Dionis
Pblico

Un equipo de ingenieros ha diseado un sistema capaz de generar electricidad y desalinizar agua simultneamente mediante la luz solar. La nueva tecnologa podra mitigar la escasez de energa y agua limpia en las regiones ridas y semiridas de forma sostenible.


Recreacin de una granja fotovoltaica que combina la generacin de electricidad con la de agua dulce. / Wenbin Wang

 

 Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnologa Rey Abdal de Thuwal , en Arabia Saud, han logrado combinar en un nico dispositivo la purificacin de agua y la produccin elctrica con paneles solares . Los detalles de la innovacin se han publicado en el ltimo nmero de la revista Nature Communication s.

La creciente demanda de agua limpia y de energa en el mundo es uno de los principales desafos para el desarrollo sostenible. Por un lado, la produccin de electricidad requiere grandes cantidades de agua. En zonas ridas como Arabia Saud, ms del 15% de la electricidad que se produce se utiliza para producir agua dulce, debido a la escasez de este recurso, a partir de agua salada, aguas subterrneas contaminadas o aguas residuales industriales.

Para abordar estos problemas, el grupo cientfico liderado por Peng Wang combin dos tecnologas ya existentes: la tecnologa fotovoltaic a de los paneles solares, que genera electricidad y la destilacin de membranas, un proceso de purificacin de aguas que puede funcionar con energa solar.

Los paneles fotovoltaicos generan una gran cantidad de calor durante la produccin de electricidad, explica Wang a Sinc. Normalmente, este calor se disipa al ambiente, pero puede utilizarse como fuente de energa

Reduccin de costes

Para ello, los investigadores ensamblaron una unidad de destilacin de membrana de etapas mltiples (MSMD, por sus siglas en ingls) en la parte posterior de un panel fotovoltaico.

El dispositivo recicla el calor residual del panel solar y lo utiliza en el sistema de purificacin

Este sistema de destilacin funciona a travs de una membrana porosa que separa el agua contaminada de la limpia. Adems, necesita calentar el agua para evaporarla y separarla de los contaminantes. Al acoplar la unidad de membranas al panel fotovoltaico, se recicla el calor residual del panel y se utiliza en el sistema de purificacin, detalla el investigador.

De esta forma, el dispositivo proporciona una gran tasa de produccin de agua limpia al mismo tiempo que mantiene la eficiencia de la clula solar.

Segn Wang, el principal beneficio del hallazgo es la reduccin de costes , ya que ambas tecnologas comparten terreno y sistema de montaje. No obstante, advierte que an existen barreras de ingeniera y tecnolgicas que deben superarse antes de adoptar el sistema a gran escala. Prevemos que podra llevarnos varios aos llegar hasta all, concluye.

Mara G. Dionis (SINC)

Fuente: https://www.publico.es/ciencias/energia-solar-nuevo-dispositivo-produce-energia-agua-limpia-vez.html

 


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