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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-11-2019

Honduras
La ley de Fomento del Turismo. Un fracaso?

Giorgio Trucchi
Alba Sud

Silencio de las autoridades de turismo. Organizaciones sociales confirman su posicin inicial: esta ley fue una falacia.


En agosto de 2017 el Congreso de Honduras aprob la Ley de Fomento al Turismo con el objetivo de promover e impulsar la industria turstica. Dos aos despus, analizamos cules han sido los resultados de tan vanagloriado proyecto.

Segn el ndice de Competitividad de Viaje y Turismo de 2019 cinco de los seis pases de Centroamrica retrocedieron en el ranking durante 2018. En el reporte elaborado por el Foro Econmico Mundial, Costa Rica se ubic en la posicin 41 de 140 pases. Le sigue Panam (47), que result ser el pas con la mayor disminucin (12 posiciones menos en el ranking), Nicaragua (91), Honduras (94), Guatemala (99) y El Salvador (108). En el pilar de Seguridad (Safety and Security), Honduras aparece en la posicin 136 de 140 pases (8 puestos menos respecto al 2017) y en el lugar 99 en cuanto a Salud e Higiene. Ms preocupante an es el hecho que ocupe el lugar 118, a penas arriba de Zambia, Bangladesh y eSwatini (ex Suazilandia), en el pilar de Recursos humanos y mercado del trabajo, bajando 27 posiciones en dos aos.

En cuanto a la llegada de visitantes[1], los pases que tuvieron el mayor crecimiento fueron Guatemala (+14%) con 2,4 millones de visitantes y la generacin de US$1.230 millones en divisas y El Salvador (+12,7%) con ms de 2,5 millones de visitantes y US$1.417 millones. Costa Rica registr un aumento del 2%, sobrepasando los 3 millones de visitantes y generando unos US$4.000 millones, mientras que Panam capt a 2,4 millones de visitantes, experimentando una reduccin aproximada del 1,4%, pero logrando un aumento en divisas del 3,3%. En Nicaragua, la crisis poltico-social que afect al pas el ao pasado dej como resultado una reduccin drstica en el nmero de visitantes de entre el 22% (Banco Central de Nicaragua) y el 28% (Instituto Nicaragense de Turismo) y una cada del 35% en captacin de divisas (US$296 millones menos). A nivel regional se calcula una baja en promedio de casi el 2% (Organizacin Mundial del Turismo).

Segn datos del Banco Central de Honduras (BCH), en 2017 llegaron al pas 2,3 millones de turistas que generaron unos US$715 millones en divisas. El ao pasado, Honduras experiment un aumento de apenas el 8% en el nmero de visitantes (2,5 millones) y del 2,7% (US$736 millones) en generacin de divisas [2]. Ms de la mitad de visitantes fueron cruceristas, el 17,1% ms que el 2017. En todo el ao pasado 393 barcos atracaron en Honduras, lo que supone un incremento del 11,9 %. En cuanto al flujo de inversin extranjera directa, el sector comercio, restaurantes y hoteles cay un 22% en los ltimos dos aos.

El BCH aduce que la grave crisis post electoral que sacudi el pas entre noviembre de 2017 y marzo de 2018 afect gravemente la economa nacional, en particular el sector turismo. Fue solo a partir de los meses de abril y mayo 2018 que la actividad turstica comenz a normalizarse. Para el 2019 las proyecciones sealan un crecimiento muy similar al del ao pasado. Durante el primer semestre se reportaron ingresos por unos US$404 millones, es decir el 3% ms que en el 2018. El objetivo del Instituto Hondureo de Turismo, que en marzo de 2018 fue elevado a rango de Secretara de Estado (Ministerio), es alcanzar los 2,6 millones de visitantes y entre US$800 y US$900 millones en divisas.

El turismo en Honduras resulta ser la cuarta fuente de divisas despus de las remesas familiares, las exportaciones de bienes y la maquila. Las actividades relacionadas con este sector aportan casi un 6% del Producto Interno Bruto (PIB) y en el 2018 generaron un poco ms de 210 mil puestos de trabajo, es decir el 5,1% de la generacin total de empleo [3].

Adems, el turismo es visto como una de las oportunidades para generar inversin, trabajo e incidir en la disminucin de los ndices de pobreza que mantienen a Honduras como el segundo pas ms pobre de Centroamrica y el Caribe.

Segn la Encuesta de Hogares de Propsitos Mltiples 2018, la pobreza afecta en promedio al 61,9% de hogares, de los cuales el 38,7% viven en pobreza extrema. Estos datos se elevan en la zona rural donde la pobreza golpea al 70,3% de hogares y la pobreza extrema al 58,9%. Si revisamos el cuadro de personas que viven en hogares por nivel de pobreza vemos que el nivel de indigencia se dispara al 67,1% (casi 6 millones de personas) y la pobreza extrema afecta al 42,9% (3,8 millones). En el rea rural, pobreza y pobreza extrema castigan al 73,8% y 62,6% de personas respectivamente.

Ley de Fomento al Turismo

En 2015, el presidente Juan Orlando Hernndez, decidi contratar a la consultora global McKinsey para elaborar estudios y formular estrategias que permitieran promover y generar inversiones en el pas, desarrollando sectores y asegurando un crecimiento econmico sostenible en el tiempo. De esta iniciativa surgi el Programa Nacional de Generacin de Empleo y Crecimiento Econmico Honduras 20/20, una alianza estratgica del sector pblico-privado que en un perodo de 5 aos (2016-2020) tena planeado invertir unos US$ 13.000 millones y generar 600 mil puestos de trabajo. Un tercio de ellos (255 mil) se generaran a travs de la actividad turstica, uno de los seis ejes del Programa [4].

Cuando en octubre de 2017 Alba Sud fue a entrevistar al entonces director del IHT, Emilio Silvestri, el titular de la cartera de turismo dijo que, a travs de este programa, se iba a convertir a Honduras en un centro logstico tanto para el pas, como para Centroamrica y el mundo. Honduras es el nico pas de la regin centroamericana que cuenta con los seis productos tursticos tradicionales: sol y playa, turismo aventura, naturaleza, turismo cultural y colonial, buceo y culturas vivas. El gobierno ha convertido al turismo en una prioridad nacional y en un eje transversal en la planificacin de todas las instituciones del Estado. Autopistas, carreteras, aeropuertos nos darn un impulso importante para sacar la transformacin de nuestro producto. Ac tendr oportunidad el turismo, la cultura, la arqueologa. Seremos el pas de Centroamrica nmero uno en visitas de turistas, vaticinaba Silvestri [lea aqu el reportaje completo de Alba Sud].

En este contexto de euforia se llev a cabo la aprobacin de la Ley de Fomento al Turismo (Decreto 68-2017), algo que, en otros sectores de la sociedad hondurea,despert muchas preocupaciones. En especial el apartado 3 del artculo 3 de la ley estableca entre las inversiones puntuales en turismo las reas protegidas, sitios y monumentos que forman parte del patrimonio nacional incluyendo los parques arqueolgicos, conjuntos de preservacin histricas, sitios y zonas especiales de inters turstico.

En el artculo 5, la ley defina, entre otros beneficios, las exoneraciones del pago del impuesto sobre la renta y el impuesto sobre ventas, la exoneracin de los derechos aduaneros de importacin, del impuesto selectivo al consumo y dems tributos aduaneros para proyectos tursticos. Tambin inclua beneficios en la importacin de maquinarias y equipos necesarios para la construccin y mantenimientos de proyectos.

De igual manera se creaba el Fondo de Inversin, Promocin y Fomento del Turismo (FITUR), cuyo objetivo era brindar financiamiento para el fomento y desarrollo del turismo, que iba a funcionar como un ente de derecho privado con personalidad jurdica propia.

Fuertes presiones de parte de un amplio abanico de organizaciones nacionales y legisladores lograron que se retirara el artculo 17, que adems de otorgar al gobierno el poder de declarar de utilidad pblica aquellas tierras aptas para un desarrollo turstico, determinaba de manera unilateral su justiprecio y las pasaba a formar parte del patrimonio del FITUR.

Mientras en el Congreso Nacional se debata el proyecto de ley y se buscaba una rpida aprobacin, tanto el Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (ICEFI) como el Foro Social de Deuda Externa y Desarrollo de Honduras (FOSDEH) publicaron comunicados y enviaron cartas a los diputados, recomendando no aprobar la nueva legislacin.

El ICEFI aseguraba que no haba razn para incrementar beneficios y privilegios fiscales, ya que este sector no mostraba ser una fuente real de generacin de empleo, ni tena la capacidad de generar inversiones de calidad que pudiesen impactar en los altos ndices de pobreza y pobreza extrema que tiene Honduras.

Asimismo, el FOSDEH adverta de la voracidad de quienes estaban promocionando la ley. Hasta les han puesto el ojo a las reas protegidas, a parques y reservas naturales, al patrimonio histrico y cultural, sin importarles las personas y comunidades que tienen siglos viviendo en estos lugares. El turismo continuaba el FOSDEH ha sido un rubro burbuja y no va a potenciar un crecimiento econmico duradero. Es un ilusionismo que se enmarca en el Plan Honduras 20/20, una superestructura que beneficia a unos pocos privados a costa del patrimonio pblico.

Dos aos despus

En octubre de este ao, Alba Sud se traslad a Honduras para investigar y analizar los impactos de la Ley de Fomento al Turismo dos aos despus de su aprobacin. Contrariamente a nuestras expectativas nos enfrentamos al rechazo absoluto de las autoridades de turismo en brindar informaciones y detalles sobre el tema. Pese a los reiterados intentos de comunicarnos, tanto telefnicamente como por correo electrnico, nunca recibimos una respuesta de la ministra de Turismo, Nicole Marrder.

Marrder asumi la cartera de Turismo en agosto de 2019. Empresaria hotelera durante muchos aos, fue vicepresidenta de la Cmara Nacional de Turismo de Honduras (CANATURH), presidenta de la Asociacin de Hoteles Pequeos de Honduras (HOPEH), delegada principal por Hondurasy presidenta de la Federacin Centroamericana de Pequeos Hoteles (FECAPH). Tambin ocup el cargo de presidenta de la Red Interamericana de Pequeos Hoteles (INCAPH).

Segn datos recabados mediante el monitoreo de medios nacionales, hasta el momento 34empresas se acogieron a la Ley de Fomento al Turismo para impulsar nuevos proyectos, entre otros dos hoteles en San Pedro Sula, uno en Choluteca y otros en Roatn y Trujillo. Por lo que concierne el Programa Honduras 20/20, su nuevo director ejecutivo, Peter Fleming, proporcion a Dinero & Negocios, seccin de noticias de economa, finanzas, comercio e indicadores econmicos del peridico La Prensa, los resultados de los primeros dos aos (2017-2018), donde se evidencian inversiones por US$1.150 millones, de los cuales unos US$60 millones en turismo.

El objetivo durante la vigencia del programa, que fue extendida hasta el ao 2023 y ms all, es el mismo: generar inversiones de unos US$13.000 millones y 600 mil empleos. Los escasos avances reportados, la grave crisis poltico-social que sigue afectando al pas tras el fraudulento proceso electoral que asegur un segundo mandato a Juan Orlando Hernndez, unido a los altos ndices de inseguridad ciudadana y jurdica desdibujan el futuro del sector turismo y de la economa de Honduras en general.

Juan Carlos Sikaffy, presidente del Consejo Hondureo de la Empresa Privada (COHEP) manifest a medios nacionales que la Ley de Fomento al Turismo no ha dado los resultados esperados y que por eso debera ser reformada.

Hay un gobierno temeroso de cualquier persona que escudrie programas y proyectos. No estn atendiendo entrevistas, ni brindando informaciones, ni datos estadsticos. Hay una restriccin casi absoluta del acceso a informaciones. Todo el marco jurdico que montaron en los ltimos 5 aos y que incluye la Ley de Fomento al Turismo, las Zonas de Empleo y Desarrollo Econmico (ZEDE) [5], la Comisin para la Promocin de la Alianza Pblico-Privada (Coalianza) y la Ley de Promocin del Desarrollo y Reconversin de la Deuda Pblica [6], era demasiado ambicioso. Si a esto le agregamos la situacin de inestabilidad poltica, econmica y social que vive el pas a raz de la crisis post-electoral, casos sonados de corrupcin y los vnculos entre poltica, narcotrfico y crimen organizado, es fcil entender porque nada avanza y la sociedad est en zozobra, dijo Ismael Zepeda, economista del FOSDEH, a Alba Sud.

Ahora tenemos dos instituciones para turismo: el IHT y la Secretara de Estado en el Despacho de Turismo (SETUR). Ms presupuesto para un sector que no est llenando las expectativas que llevaron a la aprobacin de la Ley de Fomento al Turismo. Hasta la generacin de puestos de trabajo se ha mantenido estancada y no ha mejorada la calidad del empleo. En definitiva, es algo que tiene que ver con la situacin del pas y que forma parte de un cuadro ms complejo de desaceleracin econmica, que hasta podra desembocar en una situacin de recesin, explic Zepeda.   Quin va a venir a Honduras?

Entre las organizaciones que ms haban expresado su preocupacin ante la aprobacin de la nueva ley estaba la Organizacin Fraternal Negra Hondurea (OFRANEH). En aquella ocasin, su coordinadora, Miriam Miranda haba explicado por qu la organizacin garfuna consideraba la nueva ley una falacia. Quieren vender la imagen de que Honduras es un pas con potencial turstico, cuando tenemos altos niveles de criminalidad, violencia, inseguridad y la poblacin sigue viviendo con terribles condiciones, deca.

Desde hace varios aos, como se ha documentado detalladamente en el informe Expolio de los territorios garfunas en Honduras: Impactos del extractivismo y la expansin turstica (Alba Sud, 2017), la proliferacin de proyectos tursticos y tursticos-residenciales en los alrededores de la Baha de Trujillo y la Baha de Tela, en el litoral atlntico de Honduras, ha venido generando fuertes tensiones entre empresarios tursticos nacionales y extranjeros y sectores de las comunidades garfunas de la zona, que denuncian el despojo de tierras comunitarias y una creciente criminalizacin de la protesta social y la defensa del territorio.

En los ltimos meses, el pueblo garfuna ha sufrido severos ataques con un saldo de 16 personas asesinadas, muchas de ellas defensores y defensoras de la tierra y los bienes comunes. La expulsin de los garfunas de la Baha de Trujillo por los empresarios (tursticos) canadienses, asociados al rey del porno Randy Jorgensen y al puertorriqueo Santiago Mario, y al mismo tiempo la expansin de las plantaciones de palma africana y la instalacin de proyectos energticos, muestran que existe un plan muy claro para desaparecer las comunidades y el pueblo garfuna, se lee en la nota Basta ya de asesinatos contra el pueblo garfuna.

Dos aos despus, Miriam Miranda asegura que la Ley de Fomento al Turismo ha sido un fracaso rotundo. La Ley de Fomento al Turismo fue un adefesio jurdico que abra las puertas de parques naturales y reas protegidas a la inversin turstica. Una locura total. En su momento, como Ofraneh, denunciamos lo que considerbamos un atentado contra los derechos de los pueblos indgenas y negros, y contra el pueblo hondureo en general, dijo Miranda a Alba Sud.

La lideresa garfuna explic que, si bien no hay informacin cierta acerca de los proyectos tursticos que se pretenden implementar en la costa caribe, las condiciones en que se encuentra Honduras no son las ms propicias para pensar en turismo. En un pas en crisis como el nuestro, con una institucionalidad quebrantada, con sus territorios militarizados, con altos niveles de inseguridad y sin garantas de qu turismo estamos hablando y quin va a venir a invertir? Todo esto es una falacia.

Notas:

[1] Suma de turistas (visitantes que pernoctan) y excursionistas (visitantes que no pernoctan).

[2] Honduras en cifras 2016-2018, pg.17

[3] Cuadro de Mercado Laboral de la Encuesta Permanente de Hogares de Propsitos Mltiples del Instituto Nacional de Estadstica (INE).

[4] Turismo, textil, manufactura intermedia, servicio de apoyo a negocios (BPO+ITO), agronegocios, vivienda.

[5] Territorios con condiciones especiales otorgadas a inversionistas extranjeros para implementar actividades econmicas, que estarn sometidos a reglas diferentes del resto del pas y gozarn de total autonoma en cuanto a poltica fiscal, aduanera, laboral, judicial y de seguridad.

[6] Conocida como Ley Hipoteca pretenda usar la figura del fideicomiso para entregar en concesin a inversionistas privados, en su mayora transnacionales, los recursos naturales del pas que se consideraban ociosos, para proyecto de explotacin.

Fuente: ALBA SUD

Este artculo se publica en el marco del proyecto Campaa internacional de visibilizacin de las vulneraciones de derechos humanos para la inversin turstica en Amrica Central desarrollado por Alba Sud con el apoyo de la Direccin de Relaciones Internacionales de la Diputacin de Barcelona (convocatoria Derechos Humanos 2017).

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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