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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-08-2006

El pinge y turbio negocio del agua embotellada

Daniel Gatti
Kaos/ inSurGente


El mercado del agua embotellada crece exponencialmente ao tras ao. La expansin del negocio exige a las grandes corporaciones del sector tener cada vez mayor acceso al lquido, es decir, impulsar la privatizacin de cursos de agua y acuferos. Contaminacin y manipulaciones no faltan a la cita.

De acuerdo a datos divulgados en julio, fue sobre todo gracias al nivel de ventas de su marca de agua embotellada Dasani que la compaa Coca Cola aument fuertemente sus beneficios este ao. En el segundo trimestre de 2006, consigna la revista econmica Expansin, la trasnacional registr ganancias por 1.840 millones de dlares, 6,6 por ciento ms que en el mismo perodo del ao anterior, esencialmente gracias a la penetracin lograda por la lnea Dasani, una de las ms de 300 marcas que utiliza Coca Cola en el mundo.

La multinacional basada en Atlanta, Estados Unidos, compite en este mercado con otras grandes corporaciones del sector de la alimentacin y la bebida, como las europeas Nestl y Danone. Actualmente, segn datos contenidos en un informe de la asociacin Redes-Amigos de la Tierra, el mercado del agua embotellada mueve en el mundo unos 22.000 millones de dlares al ao. Slo entre 2000 y 2002 los ingresos generados por la comercializacin de estas bebidas treparon de 84.000 a 126.000 millones de litros anuales.

Muy a menudo los productos que se presentan como aguas minerales no son tales. Tony Clarke, un investigador canadiense citado por el informe de Redes y que analiz este mercado junto a su colega Maude Barlow, seala que una cuarta parte del agua embotellada que se vende hoy en el planeta es tomada directamente de los grifos y luego procesada, una manipulacin que por lo general las empresas no reconocen.

Las fbricas de refrescos en general toman agua del mismo sistema al que accede el pblico, sea municipal u otro, y en muchos casos le agregan un O paquete de minerales y al resultado le llaman O agua mineral. Con esto aumentan el precio del agua de caera unas 1.100 veces y la venden embotellada. A ese sistema se lo ha definido como O el agua para los ricos y en muchos pases ha quedado al descubierto.

En marzo de 2004, la Inspeccin de Agua Potable, organismo pblico que regula la distribucin del agua en el Reino Unido, descubri que para elaborar su lnea Dasani la compaa Coca-Cola no slo extraa agua del londinense ro Tmesis, sino que en el proceso de tratamiento se generaban niveles tales de bromato que el producto poda resultar cancergeno consumido en grandes cantidades.

El diario The Guardian resumi el sistema de elaboracin del agua Dasani en Londres: Sera algo as: tome agua del ro Tmesis de la canilla; somtala a un proceso de depuracin, denomnela Opura (...), agregue un poco de cloruro de calcio que contenga bromuro para darle el Osabor; luego bombee ozono, oxidando el bromuro, lo cual no es problema, convirtindolo en bromato, que s lo es. Por ltimo, enve botellas de agua a los comercios que contengan hasta el doble del lmite legal de bromato.

Coca Cola se vio obligada a retirar del mercado britnico unas 500.000 botellas de Dasani, aunque present esa medida como una decisin voluntaria.

Hoy esta lnea de aguas saborizadas y energizantes se vende en Estados Unidos, donde fue lanzada en 1999, en Canad, y en varios pases europeos.

En Amrica Latina est presente en Brasil, Chile, Colombia, Argentina y Uruguay. Interrogada este mes acerca de si en Uruguay poda suceder un accidente similar al ocurrido en Gran Bretaa dos aos atrs, una encargada de marketing de Coca-Cola lo descart de plano. Estamos sometidos a las verificaciones de las autoridades y laboratorios del Estado, seal. En declaraciones al semanario uruguayo Brecha publicadas el 11 de agosto, Gilberto Ros, subdirector de la Direccin General de Salud del Ministerio de Salud Pblica, admiti que si bien los anlisis llevados a cabo hasta ahora no detectaron irregularidades en los productos comercializados bajo la marca Dasani, se necesita tener mucha ms gente y una mayor capacidad de laboratorio para realizar controles adecuados.

La ejecutiva asegur por otra parte que advertencias lanzadas por asociaciones respecto al consumo de productos Dasani que circulan por Internet no son ms que expresiones de esas cosas poco serias que se encuentran lamentablemente en la red informtica. Lo cierto es que productos de la Coca-Cola, y de sus competidoras, han tenido muy severos problemas de contaminacin de sus productos.

Los han tenido en Mxico, en Colombia, en Polonia, en India, en Francia, en Blgica, en Panam, y les han valido diversas sanciones. Por esos motivos, y por otros (atropellos sindicales, diversas violaciones a los derechos humanos) Coca-Cola est entre las transnacionales ms boicoteadas del planeta. Este mismo mes, en India, tanto Coca-Cola como Pepsi fueron retiradas del mercado por haberse detectado en su composicin una proporcin de pesticidas 200 veces superior a la autorizada en ese pas.

De acuerdo al Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente de India, que realiz decenas de muestras, once marcas de refrescos de ambas empresas presentaban ingredientes altamente txicos particularmente nocivos para los humanos (pueden llegar a generar cncer, afectar el sistema nervioso central y complicaciones en el embarazo) ingeridas en perodos prolongados. Por otra parte, las transnacionales del sector bebidas, y muy en particular Coca Cola, han sido repetidas veces acusadas de intentar aduearse de los recursos hdricos de varios pases del Sur.

Organizaciones sociales mexicanas citadas por el informe de Redes aseguran que en el estado de Chiapas, principal zona de recarga de agua en el territorio nacional, empresas privadas como Coca-Cola buscan controlar las fuentes del lquido y expanden su presencia con pretextos como la construccin de escuelas para llegar a comunidades donde adquieren los predios con cuerpos de agua.

Algo similar sucede en la India, donde la firma ha enfrentado la oposicin de movimientos sociales que la acusan de secar los pozos de agua y contaminar sus recursos naturales. Las empresas del sector participan de campaas en favor de la privatizacin de las fuentes de agua. Hoy se estima que alrededor del 50 por ciento del agua disponible en el planeta est en manos privadas.




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